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Néhémie 9

Le peuple confesse ses péchés

1 Le vingt-quatrième jour du même mois, les Israélites, revêtus d’habits de toile de sac et la tête couverte de poussièrei, s’assemblèrent pour un temps de jeûne.

2 Ceux qui étaient Israélites de souche s’étaient séparés de tous les gens d’origine étrangèrej ; puis ils se présentèrent pour confesser leurs péchés et ceux de leurs ancêtresk.

3 Ils se mirent debout, chacun à sa place, et on lut pendant trois heures dans le livre de la Loi de l’Eternel, leur Dieu. Puis, pendant trois autres heures, ils se tinrent prosternés devant l’Eternel, leur Dieu, et confessèrent leurs péchés.

4 Josué, Bani, Qadmiel, Shebania, Bounni, Shérébia, Bani et Kenani montèrent sur l’estrade dressée pour les lévitesl et implorèrent l’Eternel, leur Dieu, à haute voix.

5 Puis les lévites, Josué, Qadmiel, Bani, Hashabnia, Shérébia, Hodiya, Shebania et Petahya s’écrièrent : – Levez-vous, louez l’Eternel, votre Dieum, pour toute l’éternité. Oui, que l’on te loue, toi dont la gloiren surpasse tout ce que la louange peut exprimer !

6 C’est toi, Eternel, toi qui es l’uniqueo ! Tu as fait le ciel, les cieux les plus élevés et tous les astresp qui s’y trouvent ! Tu as créé la terreq et tout ce qui est dessus, les mersr et tout ce qu’elles renferments. Tu donnes la vie à tous les êtres, et l’armée célestet se prosterne devant toi.

7 C’est toi, Eternel Dieu, qui as choisi Abramu. Tu l’as fait quitter Our des Chaldéensv et tu lui as donné le nom d’Abrahamw.

8 Tu as constaté que son cœur t’était fidèle, et tu as conclu une alliance avec lui en lui promettant de donner à sa descendance le pays des Cananéens, des Hittites, des Amoréens, des Phéréziens, des Yebousiens et des Guirgasiensx. Et tu as accompli tes promessesy, car tu es justez.

9 Tu as vu la misère de nos ancêtres en Egyptea, et tu as entendu lorsqu’ils ont imploré ton aide sur les bords de la mer des *Roseauxb.

10 Tu as accompli des signes extraordinairesc et des prodigesd contre le pharaon, contre tous ses ministres et contre tout le peuple de son pays, parce que tu savais avec quelle cruauté les Egyptiens avaient traité nos ancêtres. Ainsi tu t’es acquis une grande renomméee qui s’est maintenue jusqu’à ce jour.

11 Tu as ouvert la mer devant euxf, et nos ancêtres l’ont traversée à sec : mais tu as précipité ceux qui les poursuivaient dans les flotsg comme une pierre qui s’enfonce dans des eaux tumultueusesh.

12 Tu as conduit ton peuplea, le jourb par une colonne de nuéec, et la nuit par une colonne de feu qui leur éclairait le chemin qu’ils devaient suivre.

13 Tu es descendu sur le mont Sinaïd, tu leur as parlée du haut du cielf et tu leur as communiqué des articles de droit justesg, des lois vraies, des ordonnances et des commandementsh excellents.

14 Tu leur as fait connaître ton saint sabbati et tu leur as donné, par l’intermédiaire de ton serviteur Moïse, des commandements, des ordonnances et une Loi.

15 Tu leur as fourni du cielj du pain pour apaiser leur faim, et tu as fait jaillir de l’eau du rocherk pour étancher leur soif. Tu leur as commandé d’aller prendre possession du pays que tu avais promis par sermentl de leur donnerm.

16 Mais eux et nos ancêtres sont devenus orgueilleux et se sont montrés rebellesn. Ils n’ont pas obéi à tes commandementso ;

17 oui, ils ont refusé d’obéir, oubliantp les œuvres extraordinairesq que tu avais accomplies pour eux. Ils se sont rebellésr et, dans leur révolte, ils ont voulu se donner un chefs pour retourner à leur esclavage. Mais toi, tu es un Dieu qui pardonnet, un Dieu compatissantu et qui fait grâce, tu es lent à te mettre en colèrev et d’une immense bontéw : tu ne les as pas abandonnés,

18 même quand ils se sont fabriqué un veaux en métal fondu en déclarant : « Voici ton Dieu qui t’a fait sortir d’Egypte ! » et qu’ils ont proféré contre toi de graves blasphèmes.

19 Dans ton immense compassion, tu ne les as pas abandonnésy au désert, et la colonne de nuéez ne s’est pas écartée d’eux, elle a continué à les guider le jour sur leur chemin, et pendant la nuit, la colonne de feu n’a pas cessé d’éclairer pour eux la route qu’ils avaient à suivre.

20 Tu leur as donné ton bon Esprita pour leur accorder du discernementb. Tu ne leur as pas refusé la mannec dont tu les nourrissais et tu as continué à leur donner de l’eaud pour étancher leur soif.

21 Pendant quarante anse, tu as pourvu à leurs besoins dans le désert, et ils n’ont manqué de rienf, leurs vêtements ne se sont pas usés et leurs pieds ne se sont pas enflésg.

22 Tu leur as permis de conquérir des royaumes et des peuples, et tu leur as donné en partage les territoires de ceux-ci jusqu’à leurs frontières. Ils ont pris possession du pays de Sihônh, roi de Heshbôn et de celui d’Og, roi du *Basani.

23 Tu leur as accordé une descendance aussi nombreuse que les étoiles du cielj et tu les as conduits dans ce pays que tu avais ordonné à leurs ancêtres d’aller conquérir.

24 Leurs descendants y sont entrés et en ont pris possessionk. Tu as soumisl devant eux les Cananéens qui habitaient le pays, tu les as livrés en leur pouvoir, avec les rois et les peuples de cette région, pour qu’ils les traitent comme ils le voulaient.

25 Ils se sont emparés de villes fortifiées et de terres fertilesm. Ils ont pris possession de maisons regorgeant de biens, de citernes déjà creusées, de vignes, d’oliviers, d’arbres fruitiers à profusion. Par ta grande bonté, ils ont mangé à leur faim et avec abondancen, et ils ont vécu dans les déliceso.

26 Mais voici qu’ils ont été indociles et se sont révoltés contre toi, ils ont tourné le dosp à ta Loi, ils ont tuéq tes prophètesr qui leur enjoignaient de revenir à toi, et ils se sont rendus coupables de graves *blasphèmess.

27 Alors tu les as livrés au pouvoir de leurs ennemist qui les ont attaqués. Mais une fois dans la détresse, ils ont imploré ton secours ; et toi, tu les as entendus du haut du ciel et, dans ton immense compassionu, tu leur as envoyé des libérateurs qui les ont délivrésv de leurs ennemis.

28 Cependant, dès qu’ils avaient retrouvé la paix, les voilà qui recommençaient à faire le malw devant toi ! Alors tu les as de nouveau livrés au pouvoir de leurs ennemis, qui les ont opprimés. De nouveau, ils ont imploré ton secours ; et toi, tu les as entendus du haut du ciel et, dans ta grande compassionx, tu les as délivrésy maintes et maintes fois.

29 Tu leur as enjointa de revenir à ta Loi ; mais eux, dans leur orgueilb, ils ont refusé d’obéir à tes commandements. Ils ont transgressé tes lois qui, pourtant, font vivre ceux qui les appliquentc. Ils se sont montrés rebellesd, se sont obstinés dans leur révoltee, et n’ont rien voulu entendref.

30 Tu les as supportés pendant de longues années et, inlassablement, ton Esprit les a avertis par l’intermédiaire de tes prophètesg, mais ils n’ont pas écouté. Alors tu les as livrés aux nations étrangèresh.

31 Mais même alors, dans ta grande compassion, tu ne les as pas complètement anéantisi et tu ne les as pas abandonnés, car tu es un Dieu compatissant et qui fait grâcej.

Les supplications du peuple

32 Maintenant, ô notre Dieu, toi le Dieu grand, puissantk et redoutablel, qui es fidèle à ton alliance et qui nous conserves ta bontém, ne considère pas comme peu de choses toutes les grandes épreuvesn que nous avons rencontrées, nous, nos rois, nos dirigeants, nos prêtres, nos prophètes, nos ancêtres et tout ton peuple depuis l’époque de la domination assyrienne jusqu’à ce jour.

33 Tu as été justeo dans tout ce qui nous est arrivé, car tu as agi en toute fidélité, alors que nous, nous avons fait le malp.

34 Nos roisq, nos dirigeants, nos prêtres et nos ancêtresr n’ont pas appliqué ta Loi et n’ont pas respecté tes commandements ; ils n’ont pas prêté attention aux avertissements que tu leur adressais.

35 Tant qu’ils jouissaient dans leur royaume des nombreux bienfaitss que tu leur accordais dans le pays spacieux et fertile que tu leur avais donné, ils ne t’ont pas adorét et ne se sont pas détournés de leurs mauvaises actions.

36 A présent, nous voici esclavesu ! Oui, nous sommes réduits à la servitude dans le pays que tu as donné à nos ancêtres pour qu’ils jouissent de ses fruits et de ses biens !

37 Les moissons abondantes qu’il produit profitent aux rois que tu nous as imposés à cause de nos fautes ; ils disposent à leur gré de notre corps et de nos troupeaux, et nous voilà plongés dans une profonde détressev.