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Josué 7

La faute d’Akân

1 Les Israélites commirent un acte d’infidélité à l’égard des objets vouésd à l’Eternel : Akâne, fils de Karmi et descendant de Zabdi et de Zérahf, de la tribu de Judag, prit pour lui certains de ces objets, et l’Eternel se mit en colèreh contre les Israélitesi.

2 De Jéricho, Josué envoya des hommes à la ville d’Aïj près de Beth-Avenk à l’est de Béthell, en leur demandant d’explorerm cette région. Ils allèrent explorer Aï.

3 A leur retour, ils dirent à Josué : – Il est inutile d’envoyer toute l’armée : deux ou trois mille hommes suffiront pour battre Aï. Ne donne pas de fatigue à tout le peuple, car l’adversaire est peu nombreux.

4 Ainsi, environ trois mille soldats allèrent attaquer la ville, mais ils furent mis en fuiten par les habitants d’Aï

5 qui leur tuèrent environ trente-six hommeso : ils les poursuivirent depuis la porte de la ville jusqu’à Shebarim et les battirent dans la descente. Alors le peuple atterré perdit tous ses moyensp.

6 Josué déchira ses vêtementsq, il se jeta, la face contre terrer, devant le *coffre de l’Eternel et resta là jusqu’au soirs. Les responsables d’Israëlt firent de même. Et ils se jetèrent de la poussièreu sur la tête.

7 Josué s’écria : – Ah ! Seigneur Eternel, pourquoiv donc as-tu fait traverser le *Jourdain à ce peuple, si c’est pour nous livrer aux Amoréens et nous faire périrw ? Si seulement nous étions restés de l’autre côté du fleuve !

8 Maintenant, je te prie, Seigneur, que puis-je dire après qu’Israël a pris la fuite devant ses ennemis ?

9 Les Cananéens et les autres habitants du pays l’apprendront, ils nous encercleront et feront disparaître notre nom de la terrex. Comment alors feras-tu reconnaître ta grandeury ?

10 L’Eternel répondit à Josué : – Lève-toi ! Pourquoi restes-tu prostré la face contre terre ?

11 Israël a commis un péchéz. On a transgressé l’alliancea que j’avais établie pour eux. On a pris des objets qui m’étaient *voués, on en a dérobéb, caché et mis dans ses propres affairesc.

12 C’est pourquoi les Israélites ne pourront plus résister à leurs ennemisd, ils fuiront devant euxe car ils sont sous le coup d’une sentence de destructionf. Je ne continuerai pas à être avec vousg si vous ne détruisez pas ce qui est au milieu de vous.

13 Maintenant, lève-toi, Josué, convoque le peuple et purifie-le. Dis-leur : « Purifiez-voush pour demain, car voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël ! Vous avez au milieu de vous, Israélites, ce qui m’est voué. Vous ne pourrez pas résister à vos ennemis tant que vous n’aurez pas ôté cela du milieu de vous.

14 Demain matin, vous vous présenterezi devant moi, par tribus. Puis la tribu que l’Eternel désignera par le sortj se présentera, groupe familial par groupe familial, et le groupe familial que l’Eternel désignera s’avancera famille par famille. Dans la famille que j’aurai désignée, les hommes se présenteront un par un.

15 Celui qui sera désigné comme coupable d’avoir pris ce qui m’était vouék sera brûlél avec tout ce qui lui appartientm, parce qu’il a transgressé l’alliancen de l’Eternel et qu’il a commis une infamie en Israëlo. »

Le châtiment d’Akân

16 Le lendemain, Josué se leva de bon matin et fit avancer les Israélites tribu par tribu. Et c’est la tribu de Juda qui fut désignée.

17 Il la fit approcher groupe familial par groupe familial, le sort désigna celui de Zérahp. Il fit passer les familles du groupe familial de Zérah l’une après l’autre, et c’est la famille de Zabdi qui fut désignée.

18 Il fit avancer cette famille homme par homme, et Akân, fils de Karmi, descendant de Zabdi et de Zérah, de la tribu de Judaa, fut désigné par le sortb.

19 Josué lui dit : – Mon fils, je te prie solennellement, au nom de l’Eternel, le Dieu d’Israël, de l’honorerc en m’avouantd ce que tu as fait, sans rien me cacher.

20 Akân lui répondit : – C’est vrai, j’ai commis une faute envers l’Eternel, le Dieu d’Israël. Voici ce que j’ai fait :

21 J’ai vu dans le butine un magnifique manteau de Babylone, deux cents pièces d’argent et un lingot d’or d’une livre. J’en ai eu fortement envief, alors je m’en suis emparé. Ces objets sont enterrés au milieu de ma tente, et l’argent est en-dessous.

22 Josué envoya des hommes à la tente d’Akân, ils se dépêchèrent d’y aller et retrouvèrent effectivement le manteau enfoui dans la tente et l’argent en-dessous.

23 Ils prirent le tout et l’apportèrent à Josué et à tous les Israélites, puis on le déposa devant l’Eternel.

24 Josué, aidé de tous les Israélites, saisit Akân avec l’argent, le manteau et le lingot d’or, ainsi que ses filsg, ses filles, ses bœufs, ses ânes, ses brebis, sa tente, bref, tout ce qui lui appartenait, et ils les menèrent dans la vallée d’Akorh.

25 Josué dit à Akân : « Pourquoi nous as-tu attiré le malheuri ? Que l’Eternel fasse ton malheur aujourd’hui ! » Alors tous les Israélites le tuèrent à coups de pierresj. Ils lapidèrent aussi tous les siens et brûlèrentk les cadavres.

26 Puis on éleva sur lui un grand tas de pierresl qui existe encore aujourd’huim. Après cela, l’Eternel abandonna sa colèren. C’est à cette occasion que l’endroit fut appelé vallée d’Akoro (vallée du Malheur), nom qui lui est resté jusqu’à ce jour.