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Josué 4

Le mémorial de la traversée du Jourdain

1 Lorsque tout le peuple eut fini de traverser le Jourdainb, l’Eternel dit à Josué :

2 Choisissez parmi le peuple douze hommesc, un par tribu,

3 et demandez-leur d’aller chercher douze pierresd au milieu du lit du fleuvee à l’endroit où les prêtres se sont arrêtés, et de les apporter à l’endroit où vous camperez cette nuitf.

4 Josué appela les douze hommesg qu’il avait fait désigner parmi les Israélites, un par tribu,

5 et il leur dit : – Passez devant le *coffre de l’Eternel votre Dieu et allez au milieu du *Jourdainh. Que chacun de vous y ramasse une pierre et la charge sur son épaule pour qu’il y en ait une pour chaque tribu d’Israël.

6 Ces pierres resteront comme un signei au milieu de vous. Lorsque par la suite vos filsj vous demanderont ce que ces pierres signifientk pour vous,

7 vous leur répondrez : « Les eaux du Jourdain ont été coupéesl en deux devant le coffre de l’alliance de l’Eternel lorsqu’il a traversé le fleuve. Ces pierres servent de mémorialm rappelant pour toujours aux Israélites que les eaux du Jourdain ont été coupées en deux. »

8 Les Israélites firent ce que Josué leur avait ordonné : ils prirent douze pierresn au milieu du lit du Jourdaino, une pour chaque tribu d’Israël, comme l’Eternel l’avait demandé à Josuép, ils les emportèrent au campement et les posèrent là.

9 Josué érigea aussi douze autres pierresq au milieu du lit du Jourdain, à l’endroit où les prêtres qui portaient le coffre de l’alliance avaient posé leurs pieds, et elles y sont restées jusqu’à ce joura.

10 Les prêtres qui portaient le coffre se tinrent au milieu du lit du Jourdain jusqu’à ce qu’on eût exécuté tout ce que l’Eternel avait ordonné à Josué de demander au peuple. Josué se conforma ainsi aux ordres que Moïse lui avait donnés. C’est rapidement que le peuple traversa le fleuve.

11 Lorsque tout le monde eut passé de l’autre côté, le coffre de l’Eternel porté par les prêtres reprit la tête du peuple.

12 Les hommes des tribus de Rubenb, de Gadc et de la demi-tribu de Manasséd marchèrent en ordre de bataille en tête des autres Israélitese, comme Moïse le leur avait demandéf.

13 Environ quarante mille soldats armés, équipés pour la guerreg, s’avancèrenth pour le combat, devant l’Eternel, en direction des plaines de Jéricho.

14 Ce jour-là, l’Eternel honorai Josué aux yeux de tous les Israélites, et ils respectèrent son autorité comme ils l’avaient fait pour Moïse durant toute sa vie.

15 Ensuite l’Eternel dit à Josué :

16 Ordonne aux prêtres qui portent le coffre contenant l’acte de l’alliancej de sortir du milieu du Jourdain.

17 Josué donna cet ordre aux prêtres : – Sortez du milieu du Jourdain !

18 Dès que les prêtres qui portaient le coffre de l’alliance de l’Eternel eurent quitté le lit du fleuve et posé le pied sur la terre ferme, les eaux du Jourdain revinrent à leur place et se mirent à couler comme auparavant le long de ses bergesk.

19 C’est le dixième jour du premier mois que le peuple traversa le Jourdain. Ils établirent leur camp à Guilgall, à la limite orientale de Jéricho.

20 C’est à Guilgal que Josué fit ériger les douze pierresm ramassées dans le lit du Jourdain.

21 Puis il dit aux Israélites : – Lorsque plus tard vos descendants demanderont à leurs pères ce que sont ces pierresn,

22 vous leur expliquerez comment le peuple d’Israël a traversé le Jourdain à pied seco

23 parce que l’Eternel votre Dieu a asséché le lit du fleuve devant vous jusqu’à ce que vous l’ayez traversé – tout comme il avait asséché la mer des *Roseaux devant nous pour que nous la traversionsp.

24 Il a agi ainsi pour que tous les peuples de la terre sachentq combien grande est sa puissancer et pour que vous-mêmes vous révériez l’Eternel votre Dieu pour toujourss.