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Josué 3

La traversée du Jourdain

1 Le lendemain matin, Josué et tous les Israélites quittèrent le camp de Shittimt et gagnèrent les rives du Jourdainu. Ils s’installèrent là avant de traverser le fleuve.

2 Au bout de trois joursv, les chefs du peuplew parcoururent le campx

3 et donnèrent au peuple les ordres suivants : – Quand vous verrez les prêtres-lévitesy emporter le *coffre de l’alliancez de l’Eternel, votre Dieu, vous quitterez le lieu où vous êtes installés et vous le suivrez.

4 Vous maintiendrez entre vous et le coffre de l’alliance une distance d’un kilomètrea. Vous ne vous en approcherez pas plus. Ainsi vous saurez quel chemin emprunter, car vous n’avez encore jamais fait ce trajet.

5 Josué dit au peuple : – Purifiez-vousb, car demain l’Eternel fera des prodigesc au milieu de vous.

6 Aux prêtres il dit : – Prenez le coffre de l’alliance et marchez en tête du peuple. Ils portèrent le coffre de l’alliance et marchèrent devant le peuple.

7 L’Eternel dit à Josué : – Aujourd’hui même, je commencerai à t’honorerd aux yeux de tout Israël pour qu’ils sachent que je serai avec toi tout comme je l’ai été avec Moïsee.

8 Donne aux prêtresf qui portent le coffre de l’alliance l’ordre suivant : « Dès que vous aurez atteint le bord du Jourdain et que vous aurez mis les pieds dans l’eau, arrêtez-vous là. »

9 Alors Josué s’adressa à tous les Israélites et leur dit : – Approchez-vous et écoutez les paroles de l’Eternel, votre Dieu.

10 Voici comment vous saurez que le Dieu vivanta est au milieu de vousb et qu’il ne manquera pas de déposséder en votre faveur les Cananéens, les Hittitesc, les Héviens, les Phéréziensd, les Guirgasiens, les Amoréens et les Yebousiense :

11 le coffre de l’alliance du Seigneur de toute la terref va traverser le Jourdain devant vousg.

12 Maintenant, choisissez douze hommesh dans les tribus d’Israël, un par tribu.

13 Dès que les prêtres qui porteront le coffre de l’Eternel, le Seigneur de toute la terrei, poseront la plante des pieds dans le Jourdain, le fleuve sera coupé en deuxj : les eaux venant de l’amontk s’arrêteront net en formant comme un murl.

14 Le peuple plia ses tentes pour traverser le Jourdain ; les prêtres portant le coffre de l’alliancem marchaient en têten.

15 C’était l’époque de la moissono où le Jourdainp déborde continuellement par-dessus ses rivesq. Au moment où ceux qui portaient le coffre arrivèrent sur ses bords et où ces prêtres mirent les pieds dans l’eau,

16 les eaux venant de l’amont cessèrent de coulerr et formèrent comme un murs sur une grande distance, à partir de la ville d’Adam située à côté de Tsartânt, tandis qu’en avalu, les eaux qui descendaient vers la mer de la vallée du Jourdain, c’est-à-dire la mer Mortev, s’écoulèrentw.

17 Le peuple traversa à la hauteur de Jérichox. Les prêtresy qui portaient le coffre de l’alliance de l’Eternel s’arrêtèrent dans le lit desséché, au milieu du Jourdainz, pendant que tout Israël passait à pied seca. Ils s’y tinrent fermement jusqu’à ce que toute la nation eût achevé la traversée.