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Josué 24

Le rappel des hauts faits de Dieu : prologue historique

1 Josué rassemblaz toutes les tribus d’Israël à Sichema. Il convoquab les responsablesc, les chefs, les juges et les officiers d’Israëld et ils se placèrent devant Dieu.

2 Alors Josué dit à tout le peuple : – Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël : Il y a bien longtemps, vos ancêtres, en particulier Térah, le père d’Abraham et de Nahore, ont habité de l’autre côté de l’Euphrate et ils rendaient un culte à d’autres dieuxf.

3 J’ai fait venir votre ancêtre Abraham d’au-delà de l’Euphrate, je lui ai fait parcourir tout le pays de Canaang et j’ai multiplié ses descendantsh. Je lui ai donné pour fils Isaaci,

4 auquel j’ai donné Jacob et Esaüj. A ce dernier, j’ai attribué en propriété la région montagneuse de Séirk ; et Jacob et ses fils se sont rendus en Egyptel.

5 Plus tard, j’ai envoyé Moïse et Aaronm, j’ai infligé à l’Egypte divers fléaux par tout ce que j’ai fait au milieu d’elle ; après quoi je vous en ai fait sortirn.

6 Après que j’ai fait sortir vos ancêtres d’Egypte, ils sont arrivés à la mer des *Roseauxo, mais les Egyptiens les ont poursuivis jusque-là avec des chars et des cavaliersp.

7 Alors ils m’ont imploréa et j’ai interposé un écran de ténèbresb entre votre peuple et les Egyptiens. Puis l’eau est revenue sur ces derniers et les a submergésc. Vous avez vu de vos yeux ce que j’ai fait aux Egyptiensd. Après cela, vous êtes restés pendant très longtemps dans le déserte.

8 Ensuite, je vous ai fait pénétrer dans le pays des Amoréensf établis à l’est du *Jourdain. Ils vous ont combattus, mais je vous ai donné la victoire sur eux, et vous avez pris possession de leur paysg, car je les ai détruits devant vous.

9 Le roi de Moab, Balaq, fils de Tsipporh, a également entrepris de faire la guerre à votre peuple. Il a appelé Balaam, fils de Beori, pour qu’il vienne vous maudirej.

10 Mais j’ai refusé d’écouter Balaam, qui a dû, au contraire, vous bénirk, et je vous ai délivrés de lui.

11 Vous avez traversé le Jourdain et vous êtes arrivés à Jérichol. Les habitants de cette ville ont combattu contre vousm et je vous ai donné la victoire sur eux, de même que sur les Amoréens, les Phéréziensn, les Cananéens, les Hittites, les Guirgasiens, les Héviens et les Yebousienso.

12 J’ai envoyé devant vous les frelonsp qui les ont chassés devant vousq, comme je l’avais fait pour les deux rois des Amoréens. Ainsi ce ne sont ni vos épées, ni vos arcs qui vous ont donné la victoirer.

13 Je vous ai donné un payss que vous n’aviez pas cultivé, des villes que vous n’aviez pas bâties et où vous êtes installés, des vignobles et des oliviers que vous n’aviez pas plantést, mais dont vous mangez les fruits.

Les Israélites choisissent d’adorer l’Eternel

14 Maintenant donc, dit Josué, respectez l’Eternelu et servez-le de façon irréprochable et avec fidélitév. Rejetez les dieuxw auxquels vos ancêtres rendaient un culte de l’autre côté de l’Euphrate et en Egypte, et rendez un culte à l’Eternel seulement.

15 S’il vous déplaît de servir l’Eternel, alors choisissez aujourd’hui à quels dieux vous voulez rendre un culte : ceux que vos ancêtres adoraient de l’autre côté de l’Euphrate ou ceux des Amoréensx dont vous habitez le pays ; quant à moi et à ma famille, nous adorerons l’Eternely.

16 Le peuple répondit : – Loin de nous la pensée d’abandonnerz l’Eternel pour adorer d’autres dieux !

17 Car c’est l’Eternel notre Dieu qui nous a fait sortir, nous et nos ancêtres, d’Egypte, le pays où nous étions esclavesa, il a accompli sous nos yeux des signes extraordinairesb, il nous a protégés tout au long du chemin que nous avons parcouru et parmi tous les peuples dont nous avons traversé le territoire.

18 C’est l’Eternel qui a chassé devant nousc tous ces peuplesd, et en particulier les Amoréens qui habitaient la contréee. Oui, nous aussi, nous voulons adorer l’Eternel, car il est notre Dieuf.

19 Alors Josué dit au peuple : – Vous ne serez pas capables de servir l’Eternel, car c’est un Dieu saintg, un Dieu qui ne tolère aucun rivalh. Il ne tolérera ni vos révoltesi ni vos péchés.

20 Si vous l’abandonnezj pour adorer des dieux étrangers, il se retournera contre vous pour vous faire du malk. Après vous avoir fait tant de bien, il vous consumeral.

21 Non, répondit le peuple. C’est bien l’Eternel que nous voulons adorer !

22 Josué reprit : – Vous êtes vous-mêmes témoinsm contre vous que vous avez vous-mêmes choisin l’Eternel pour l’adorer. Ils répondirent : – Nous en sommes témoinso.

23 Dans ce cas, dit Josué, débarrassez-vous des dieux étrangers qui se trouvent encore au milieu de vous et tournez-vous de tout votre cœurp vers l’Eternel, le Dieu d’Israël.

24 Le peuple répondit : – Nous adorerons l’Eternel notre Dieu, et nous lui obéironsq.

La conclusion de l’alliance

25 Ce jour-là à Sichemr, Josué conclut une alliances avec le peuple et lui donna une Loi et des décretst,

26 Josué consignau ces choses par écrit dans le livre de la Loi de Dieuv. Puis il prit une grande pierrew et la dressa là, sous le chênex qui se trouvait dans l’enceinte du sanctuaire de l’Eternel,

27 et il dit à tout le peuple : – Cette pierrea servira de témoinb entre nous, car elle a entendu toutes les paroles que l’Eternel nous a adressées. Oui, elle servira de témoin contre vous pour que vous ne reniiez pasc votre Dieud.

28 Puis Josué congédia le peuple pour que chacun se rende dans son patrimoine.

La mort de Josué

29 Après ces événements, Josué, fils de Noun, serviteur de l’Eternel, mourute à l’âge de 110 ansf.

30 On l’enterra dans le domaine qu’il avait reçu pour propriété, à Timnath-Sérahg, dans la région montagneuse d’Ephraïm, au nord du mont Gaashh.

31 Les Israélites servirent l’Eternel pendant toute la vie de Josué et, après sa mort, tant que vécurent les responsablesi qui avaient vu toute l’œuvre de l’Eternel en faveur d’Israël.

32 On ensevelit aussi à Sichem les ossements de Josephj que les Israélites avaient ramenés d’Egyptek. On les inhuma dans le terrainl que Jacob avait acheté pour cent pièces d’argent aux descendants de Hamor, le père de Sichem, et qui faisait partie du *patrimoine des descendants de Joseph.

33 Eléazar, fils d’Aaron, mourut aussi et on l’enterra sur la colline qui avait été attribuée à son fils Phinéasm dans la région montagneusen d’Ephraïm.