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Jérémie 50

Contre Babylone

La chute de Babylone et le retour des exilés

1 Voici le message que l’Eternel communiqua par le prophète Jérémie au sujet de Babyloneu et du pays des Chaldéens :

2 « Proclamezv la nouvelle | chez les nations ! Publiez-la ! Elevez l’étendardw ! Oui, faites-la savoir | et ne la cachez pas ! Dites que Babylone est prisex, Bely a perdu la facez, Mardouka est tout tremblant. Ses statues sont honteuses, et ses idolesb tremblent.

3 Car, du septentrionc, | une nation vient t’attaquer, qui transformera ton pays | en une terre dévastée où nul n’habiterad. Des hommes jusqu’aux bêtese, | tous partiront pour fuir.

4 « En ce temps-là, | à cette époque, l’Eternel le déclare, les Israélites viendront | avec les Judéensf, ils marcheront en larmesg et ils se tourneronth | vers l’Eternel, leur Dieu.

5 Et ils s’informeront | du chemini qui mène à *Sion, ils tourneront | vers elle leurs regards. “Venezj, se diront-ils, | attachons-nous à l’Eternel par une éternelle alliancek | qu’on n’oubliera jamais.”

6 Mon peuple était semblable | à des moutons perdusl. Leurs bergersm les ont égarésn, ils les ont détournés | sur les montagnes. De montagne en collinea, ils allaient en oubliant leur bercailb.

7 Ceux qui les rencontraient | en faisaient leur pâturec. Leurs ennemis disaient : “Il n’y a pas de mald, puisqu’ils ont péché contre l’Eternel, lui qui avait été pour eux | comme un enclos où régnait la justice et en qui leurs ancêtres | avaient placé leur espérancee.”

8 « Fuyezf de Babyloneg et du pays des Chaldéens ! Oui, sortez-en comme des boucs | en tête du troupeau !

9 Car je vais susciterh une coalition | de grandes nationsi des pays du nordj pour qu’elles viennent | attaquer Babylone. Elles se rangeront | en bataille contre elle et s’en emparerontk. Leurs flèchesl sont semblables | à d’habiles guerriers et elles ne reviennent pas à vide.

10 Et la Chaldée sera mise au pillagem ; ceux qui la pilleront | se rassasieront bien, l’Eternel le déclare.

11 Ah ! vous pouvez bien vous réjouir, | exulter d’allégresse, vous qui avez pillén | mon *patrimoine ! Vous pouvez vous ébattre | comme un veauo qui foule le blé et vous pouvez hennir | comme des étalons ;

12 votre mère-patrie | est toute couverte de honte, celle qui vous a enfantés | connaît le déshonneur p. La voici mise au dernier rang | de toutes les nations, devenue un désert, | une terre aride, une steppeq.

13 « L’indignation de l’Eternel en a fait une terre | où tout est dévasté et où personne n’habiter. Tous ceux qui passeront | tout près de Babylone en seront horrifiéss ; | ils pousseront des crist | à la vue de toutes ses plaiesu.

14 « Oui, vous tous les archersv, rangez-vous en bataille | autour de Babylone, tirez contre elle, n’épargnez pas les flèchesw, car elle a péché contre l’Eternel.

15 Poussez des crisx de guerre | de tous côtés contre elle ! Elle se rend, ses remparts sont tombés, ses muraillesy sont démolies : c’est ici la rétributionz | de l’Eternel contre elle. Oui, rétribuez-la, et faites-luia comme elle a faitb !

16 Eliminez de Babylone | à la fois le semeur et celui qui tient la faucille | au temps de la moisson ! Et devant l’épéec meurtrière, chacun s’en retournera chez les siensd, chacun fuira dans son payse !

17 « Israël est semblable | à une brebis isoléef pourchassée par des lionsg : le premier l’a mangéeh, | – c’est le roii d’Assyrie – et le suivant | lui a broyé les osj : Nabuchodonosork, | le roi de Babylone.

18 Et c’est pourquoi | voici ce que déclare | le Seigneur des *armées célestes, | Dieu d’Israël : Je vais rétribuer | le roil de Babylone | et son pays, tout comme j’ai rétribué | le roi de l’Assyriem.

19 Je ramènerain Israël | dans son enclos ; il paîtra de nouveau | sur le Carmel et au *Basan, il se rassasierao sur les monts p d’Ephraïm | et ceux de Galaadq.

20 En ce temps-là, | à cette époque, l’Eternel le déclare, on aura beau chercher | la faute d’Israël, elle aura disparur, le péchés de Juda, on ne le retrouvera plus, car je pardonneraia | à ceuxb que j’aurai épargnés.

21 « Lancez-vous à l’attaque | du pays de Merataïm ! Sus aux habitants de Peqodc, poursuis-les et massacre-les, | extermine-les tous | pour me les consacrer, déclare l’Eternel, oui, fais tout ce que je t’ai ordonné.

22 On entend le bruitd du combat | dans le pays ; immense est le désastre.

23 Comment est-ce possible ? | il est brisé, mis en pièces, le marteaue qui frappait toute la terref. Babylone a été réduite | à une terre dévastéeg | au milieu des nations !

24 Je t’ai tendu un piègeh, et tu as été prise, | ô Babylone, sans t’en apercevoir. Oui, tu as été découverte | et l’on s’est emparéi de toi, car tu t’es attaquéej | à l’Eternel lui-même.

25 « L’Eternel a ouvert son arsenal et il en a tiré les armesk | de sa colère ; car c’est là l’œuvre que l’Eternel, | le Seigneur des *armées célestes, | va accomplir dans le pays des Chaldéensl.

26 Venez vers elle | du bout du mondem, défoncez ses greniers, entassez le butinn | comme des tas de gerbes, et exterminez-la totalemento : qu’il n’en reste plus rien !

27 Massacrez ses guerriers, | tous ses jeunes taureaux p : qu’on les mène au carnageq ! Ah ! quel malheur pour eux, | le tempsr est arrivé, c’est le jours de leur châtiment !

28 Ecoutez ! on entend | la voix de ceux qui fuientt | et des rescapés de Babylonie. Ils viennent apprendre à *Sionu | quelle rétributionv | l’Eternel notre Dieu | a exercé sur Babylone et comment il a fait payer | ce qu’elle a fait contre son Templew.

29 « Appelez les archers contre elle, tous ceux qui bandent l’arcx, et dressez tout autour | un camp pour l’attaquer, qu’il n’y ait pas de rescapésy, oui, faites-lui payerz | selon ce qu’elle a fait : faites-lui tout ce qu’elle a faita ! Car, envers l’Eternel, | elle s’est montrée insolenteb. envers le Dieu saintc d’Israël,

30 Aussi ses jeunes gensd | tomberont sur ses places et tous ses combattants, ce jour-là, seront réduits au silence, l’Eternel le déclare.

31 Je vais m’en prendre à toie, déclare l’Eternel, | le Seigneur des armées célestes, car le tempsf est venu pour toi, c’est le jour de rendre des comptes.

32 La voilà qui chancelle, | l’insolenteg, et qui tombeh, et nul ne la relèvei. Je vais mettre le feuj à ses cités et il consumera | tout ce qui est autour.

L’Eternel défend la cause de son peuple

33 « Voici ce que déclare | le Seigneur des armées célestes : Les gens d’Israël et ceux de Juda | sont opprimésk, | les uns comme les autres. Tous ceux qui les ont déportés | les retiennent chez eux et ils refusent | de les laisser allerl.

34 Pourtant, leur libérateurm est puissant : oui il se nomme | le Seigneur des armées célestesn. Il prend en main leur causeo | et il la défendra. Il donnera | la tranquillité p au pays et il ébranlera | les habitants de Babylone.

35 « Epéeq, fonds sur les Chaldéensr, demande l’Eternel, et sur les habitants de Babylone, sur ses ministres et ses sagess !

36 Epée, fonds sur les faux prophètes et qu’ils perdent le sens ! Epée ! Sus aux guerriersa, et qu’ils soient terrifiésb !

37 Epée, fonds sur ses chevaux et ses charsc et sur tout ce ramassis de gens | qui sont chez elle. Et qu’ils ne soient plus que des femmelettesd ! Epée ! Fonds sur tous ses trésorse : qu’ils soient pillés !

38 Sécheresse, fonds sur tous ses canauxf et qu’ils soient asséchésg ! Car ce pays est plein d’idolesh, et ces épouvantails | les font déraisonner.

39 C’est pourquoi les chacals | y auront leur demeure | avec les chats sauvages, et les autruches | en feront leur séjour. Personne, plus jamais, | ne s’y établira, elle restera dépeuplée | à perpétuitéi.

40 Il en sera | comme lors de la catastrophe | de Sodome et Gomorrhej | et des cités voisines, | que Dieu a renversées, l’Eternel le déclare : Personne n’y habitera, non, aucun être humain | n’y séjournera plusk.

41 « Un peuple va venir du nordl, une grande nation ; | des rois nombreux se mettent en campagnem | des confins de la terren.

42 Ils empoignent l’arco et la lance, ils sont cruels p et sans pitiéq, et ils mugissent | comme la merr. Ils sont montés sur des chevaux, rangés en ordre de bataille | tout comme des soldats pour te combattre, | population de Babylones !

43 Lorsque le roi de Babylone | a appris la nouvelle, ses bras ont défaillit, l’angoisse l’a étreint, des douleurs l’ont saisi | comme une femme en couchesu.

L’ennemi viendra du nord

44 Voici, comme un lion monte des forêts luxuriantes | du *Jourdainv vers des enclos solides, moi je viendrai | les faire déguerpir de là | en un clin d’œil, et je me choisiraiw | quelqu’un pour dominer sur lui. Car qui est mon égal ? Qui me demandera des comptesx ? Et quel est le berger | qui pourrait tenir contre moi ? »

45 Ecoutez donc le plan | que l’Eternel | a formé contre Babylone, et les projetsy qu’il a formés | au sujet du pays des Chaldéensz : on les entraînera | comme les plus chétives | des bêtes du troupeau et l’on ravagera | après eux leur enclos.

46 Au bruit de la prise de Babylone, la terre trembleraa, et un crib sera entendu | chez les nations païennes.