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Jérémie 29

La lettre aux déportés

1 Voici le contenu de la lettrek envoyée de Jérusalem par le prophète Jérémie à ceux des responsables du peuple qui subsistaient en exil, ainsi qu’aux prêtres, aux prophètes et à tout le peuple que Nabuchodonosor avait déportés de Jérusalem à Babylonel.

2 La lettre fut envoyée après le départ du roi Yekoniam, de la reine-mèren, des fonctionnaires du palais royal, des ministres de Juda et de Jérusalem, des artisans et des forgerons,

3 par l’intermédiaire d’Eleasa, fils de Shaphân et de Guemaria, fils de Hilqiya, que Sédécias, roi de Juda, avait envoyés à Babylone, à Nabuchodonosor, roi de Babylone. La lettre disait :

4 « Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël, à tous les exilés que j’ai fait déportero de Jérusalem à Babylone :

5 Construisez p des maisons et installez-vous y, plantez des jardins et mangez-en les fruits,

6 mariez-vous et ayez des enfants ; mariez vos fils et donnez vos filles en mariage et qu’elles aient des enfants ! Multipliez-vous là-bas, et ne laissez pas diminuer votre nombreq.

7 Recherchezr la prospérité de la ville où je vous ai déportés et priezs l’Eternel en sa faveur, car de sa prospérité dépend la vôtre.

8 Car voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël : Ne vous laissez pas induire en erreurt par vos prophètesu qui sont au milieu de vous, ni par vos devins, et ne prêtez pas attention aux révélationsv que vous leur demanderezw.

9 Car ce sont des mensongesx qu’ils prophétisent en mon nom ! Je ne les ai pas envoyésy – l’Eternel le déclare.

10 Car voici ce que déclare l’Eternel : C’est seulement au bout des soixante-dix annéesz allouées à Babylone que j’interviendrai en votre faveura pour accomplir la promesseb que je vous ai faite de vous faire revenirc dans ce pays.

11 Car moi je connais les projetsd que j’ai conçus en votre faveur, déclare l’Eternel : ce sont des projets de paixe et non de malheur, afin de vous assurer un avenir plein d’espérancef.

12 Alors vous m’invoquerezg et vous viendrez m’adresser vos prièresh, et je vous exauceraii.

13 Vous vous tournerezj vers moi et vous me trouverez lorsque vous vous tournerez vers moi de tout votre cœurk.

14 Je me laisserai trouver par vous – l’Eternel le déclare – je ferai revenirl les exilés de votre peuple et je vous rassemblerai du milieu de toutes les nations et de tous les lieux où je vous ai dispersés – l’Eternel le déclare – pour vous ramener dans le pays d’où je vous ai déportésm.

15 Or vous dites : “L’Eternel nous a suscité des prophètes, ici à Babylone.”

16 Eh bien, voici ce que déclare l’Eternel au sujet du roi qui est assis sur le trône de David, et de tout le peuple qui habite dans cette ville-ci, de vos frères qui n’ont pas été déportés avec vous.

17 Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes : Je vais déchaîner contre eux l’épée, la famine et la pesten, et je les rendrai semblables à des figues pourrieso qui ne peuvent être mangées tant elles sont mauvaises.

18 Je les poursuivrai avec l’épée, la famine et la peste et je ferai qu’ils inspirent l’épouvantea dans tous les royaumes de la terre, je ferai d’eux un sujet de malédictionb, un spectacle désolantc, ils s’attireront la railleried et l’opprobre de toutes les nations parmi lesquelles je les aurai dispersés,

19 parce qu’ils n’ont pas écouté mes parolese, déclare l’Eternel, lorsque je leur ai envoyé mes serviteurs les prophètesf, sans me lasserg. Non, vous ne les avez pas écoutés, l’Eternel le déclare.

20 Maintenant, vous tous les exilés que j’ai déportésh de Jérusalem à Babylone, écoutez la parole de l’Eternel !

21 Voici ce que déclare le Seigneur des *armées célestes, Dieu d’Israël, au sujet d’Achab, fils de Qolaya et de Sédécias, fils de Maaséya, qui vous prophétisent des mensongesi en mon nom : Je vais les livrer à Nabuchodonosor, roi de Babylone, qui les fera périr sous vos yeux.

22 On se servira de leur nom dans des formules de malédiction parmi tous les déportés de Juda qui sont à Babylone. On dira en effet : “Que l’Eternel te traite comme Sédécias et comme Achab, que le roi de Babylone a fait brûlerj vifs !”

23 Cela leur arrivera parce qu’ils ont fait une chose infâme en Israël : ils ont commis l’adultèrek avec les femmes de leurs prochains et ils ont prophétisé en mon nom des mensonges, alors que je ne leur avais rien ordonné. Moi, je le saisl et j’en suis témoinm – l’Eternel le déclare. »

Contre-attaque

24 Tu parleras aussi à Shemayahou de Néhélam en ces termes :

25 Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël : Tu as envoyé en ton propre nom des lettres à toute la population de Jérusalem, ainsi qu’au prêtre Sophonien, fils de Maaséya, et à tous les autres prêtres, disant ceci :

26 « L’Eternel t’a établi prêtre à la place du prêtre Yehoyada, pour que tu exerces ta surveillance dans le Temple de l’Eternel sur tout exaltéo qui se met à prophétiser, pour l’attacher au pilori p avec des fers.

27 Comment se fait-il donc que tu n’aies pas sévi contre Jérémie d’Anatoth qui prophétise parmi vous ?

28 Car il vient de nous envoyer un messageq à Babylone pour nous dire : “Votre exil durera longtempsr. Construisezs des maisons et installez-vous-y, plantez des jardins et mangez-en les fruits !” »

29 Sophoniet, le prêtre, lut cette lettre au prophète Jérémie.

30 Alors l’Eternel adressa la parole à Jérémie :

31 Envoie ce message à tous les exilés. Voici ce que déclare l’Eternel au sujet de Shemayau de Néhélam : Shemaya vous a prophétisé sans que je l’aie mandatév et il vous a fait croire des mensonges.

32 Eh bien ! Voici ce que déclare l’Eternel : Je vais sévir contre Shemaya de Néhélam et ses descendantsw. Aucun des siens ne subsistera au milieu de ce peuple, et il ne jouira pas du bonheurx que je vais accorder à mon peuple – l’Eternel le déclare – car il a prêché la rébelliony contre l’Eternel.