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Exode 13

Les premiers-nés appartiennent à l’Eternel

1 L’Eternel transmit ses instructions à Moïse en ces termes :

2 – Consacre-moi tout premier-néq qui naîtra parmi les Israélites ; qu’il s’agisse d’un garçon ou d’un animal, il m’appar­tient.

La fête des Pains sans levain

3 Moïse dit au peuple : – Vous garderez le souvenir de ce jour où vous êtes sortis d’Egypter, du pays où vous avez été esclaves, car l’Eternel vous en a retirés par forces. Vous ne mangerez pas de pain préparé à l’aide de *levaint.

4 C’est aujourd’hui, au mois des épisu, que vous partez d’Egypte.

5 Lorsque l’Eternel vous aura fait entrer dans le pays des Cananéensv, des Hittites, des Amoréens, des Héviens et des Yebou­siensw qu’il a promis par serment à vos ancêtres de vous donner, une terre ruis­selant de lait et de mielx, alors vous obser­verez cette cérémoniey, en ce même mois.

6 Pendant sept jours, vous mangerez des pains sans levain, et le septième jour vous célébrerez une fêtez en l’honneur de l’Eternel.

7 On se nourrira de pains sans levain pendant ces sept jours et on ne trouvera chez vous ni pain levé ni levain dans tout votre territoirea.

8 En ce jour-là, vous expliquerez à vos enfantsb la signification de cette fête en disant : « Tout cela je le fais en mémoire de ce que l’Eternel a fait pour moi quand je suis sorti d’Egypte. »

9 Cette fête sera pour vous comme un signe sur votre mainc et comme une marque sur votre frontd pour que la Loi de l’Eternel soit l’objet de vos conversations, car c’est lui qui vous a fait sortir d’Egypte par sa puis­sancee.

10 Vous célébrerez ce ritef d’année en année au temps fixég.

L’offrande des premiers-nés

11 – Quand l’Eternel vous aura fait en­trer dans le pays des Cananéensh, comme il vous l’a solennellementi promis, à vous et à vos ancêtresj, et qu’il vous l’aura donné,

12 vous lui offrirez tout garçon premier-né, et les premiers-nés mâles de votre bétailk lui appartiendront.

13 En ce qui concerne les ânesl, vous pourrez ra­cheter leur premier-né par un agneau ; si vous ne voulez pas le racheter, vous lui briserez la nuquem. Mais vous rachèterez tout garçonn premier-né parmi vos en­fantso.

14 Lorsque vos enfants vous ques­tionneronta en vous demandant : « Que signifie cela ? » vous leur répondrez : « C’est par sa puissance que l’Eternel nous a fait sortir d’Egypte, où nous étions esclavesb.

15 Comme le pharaon refusait de nous laisser partir, l’Eternel a fait mourir tous les premiers-nés en Egypte, les fils aînés des hommes et les premiers-nés des animaux. Voilà pourquoi nous of­frons en sacrifice à l’Eternel tous les pre­miers-nés mâles des animaux et nous rachetons les aînés de nos filsc. »

16 Ce rite sera pour vous comme un signe sur votre main et comme une marque sur votre frontd, car c’est par sa puissance que l’Eternel nous a fait sortir d’Egypte.

Les conditions du départ

17 Quand le pharaon eut laissé partir le peuple d’Israël, Dieu ne les conduisit pas par la route du pays des Philistins, bien qu’elle fût la plus directe, car il s’était dit : « S’ils devaient affronter des combats, ils pourraient regretter leur départ et retour­ner en Egyptee. »

18 Il leur fit donc faire un détourf par le chemin du désert, du côté de la mer des *Roseaux. Les Israéli­tes quittèrent l’Egypte, bien équipésg.

19 Moïse emporta les ossements de Josephh, puisque celui-ci en avait solennellement adjuré les Israélites en leur disant : « Dieu ne manquera pas d’intervenir en votre faveur, alors vous emporterez mes ossementsi avec vous. »

20 Les Israélites partirent de Soukkothj et campèrent à Etam, en bordure du désertk.

21 L’Eternel marchait à leur tête, le jourl dans une colonne de nuéem pour leur montrer le chemin, et la nuit dans une colonne de feu pour les éclairer, afin qu’ils puissent marcher de jour et de nuit.

22 La colonne de nuée ou la colonne de feu se trouvait en permanencen à la tête du peuple.