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Esdras 8

La liste des Judéens rentrés d’exil avec Esdras

1 Voici, avec leurs généalogies, la liste des groupes familiaux qui rentrèrent avec moi de Babylone sous le règne du roi Artaxerxèsk :

2 Des descendants de Phinéas : Guershom ; des descendants d’Itamar : Daniel ; des descendants de David : Hattoush ;

3 des descendants de Shekanial, de Pareoshm : Zacharie, avec qui furent recensés 150 hommes ;

4 des descendants de Pahath-Moabn : Elyehoénaï, fils de Zerahya, à la tête de 200 hommes ;

5 des descendants de Zattou : Shekania, fils de Yahaziel, à la tête de 300 hommes ;

6 des descendants d’Adîno : Ebed, fils de Jonathan, à la tête de 50 hommes ;

7 des descendants d’Elam : Esaïe, fils d’Atalia, à la tête de 70 hommes ;

8 des descendants de Shephatia : Zebadia fils de Michaël, à la tête de 80 hommes ;

9 des descendants de Joab : Abdias, fils de Yehiel, à la tête de 218 hommes ;

10 des descendants de Bani : Shelomith, fils de Yosiphia, à la tête de 160 hommes ;

11 des descendants de Bébaï : Zacharie, fils de Bébaï, à la tête de 28 hommes ;

12 des descendants d’Azgad : Yohanân, fils de Haqqathan, à la tête de 110 hommes ;

13 des descendants d’Adoniqamp : les derniers qui s’appelaient Eliphéleth, Yeïel et Shemaya, à la tête de 60 hommes ;

14 des descendants de Bigvaï : Outaï et Zabboud, à la tête de 70 hommes.

L’adjonction de lévites

15 Je les rassemblai près de la rivière qui coule en direction d’Ahavaq et nous y avons campé pendant trois jours. Je passai le peuple et les prêtres en revue, et je constatai qu’il n’y avait parmi eux aucun léviter.

16 Alors je convoquai les chefs Eliézer, Ariel, Shemaya, Elnathan, Yarib, Elnathan, Nathan, Zacharie et Meshoullam, ainsi que les deux savants Yoyarib et Elnathan.

17 Je leur demandai de se rendre chez Iddo, le chef de la localité de Kasiphia, et je leur indiquai ce qu’ils devaient lui dire, à lui et à ses collaborateurs, les desservantss du Temple qui se trouvaient à Kasiphia, pour nous envoyer des assistants pour le Temple de notre Dieu.

18 Et comme notre Dieu était avec noust et nous témoignait sa bonté, ils nous amenèrent Shérébiau, un homme avisé d’entre les descendants de Mahli, fils de Lévi et petit-fils d’Israël, accompagné de dix-huit hommes de sa parenté, dont ses fils,

19 ainsi que Hashabia et Esaïe, descendants de Merari, avec vingt hommes de leur parenté dont leurs fils.

20 Ils ramenèrent également 220 desservantsa du Temple, descendants de ceux que David et ses ministres avaient nommés pour assister les lévites. Tous avaient été nommément désignés.

Jeûne et prière en vue du voyage

21 Là, au bord du fleuveb Ahava, je proclamai un jeûne pour que nous nous humiliions devant notre Dieu afin de lui demander qu’il nous accorde, pour nous, pour nos enfants et pour tous nos biens, de voyager en toute sécuritéc.

22 J’aurais eu honte de demander à l’empereur de nous fournir une escorte de soldatsd et de cavaliers pour nous protéger contre l’ennemi pendant la route, car nous avions dit à l’empereur que notre Dieu protégeaite avec bonté tous ceux qui lui font confiance, tandis que sa colère pèse lourdement sur tous ceux qui l’abandonnentf.

23 C’est pour cela que nous avons jeûnég et demandé cette faveur à notre Dieu, et il a exaucé notre prièreh.

Les biens destinés au Temple sont confiés à des prêtres

24 Ensuite, je désignai comme chefs douze des principaux prêtres, Shérébiai, Hashabia et dix de leurs compagnons.

25 Je pesaij devant eux l’argent, l’or et les objets de valeur offerts pour le Temple par l’empereur, ses conseillers et ses ministres, ainsi que par tous les Israélites qui se trouvaient à Babylone.

26 Je leur confiai ainsi vingt tonnes d’argent, trois tonnes d’objets en argent et trois tonnes d’or,

27 vingt coupes d’or valant mille pièces d’or, deux magnifiques vases de bronze poli, aussi précieux que de l’or.

28 Puis je leur dis : – Vous êtes consacrés à l’Eternelk, ces objets sont sacrés, cet argent et cet or sont des dons volontaires à l’Eternel, le Dieu de vos ancêtres.

29 Veillez soigneusement sur ces trésors, ils sont sous votre garde jusqu’au jour où vous les pèserez devant les chefs des prêtres et les lévites, ainsi que devant les chefs des groupes familiaux d’Israël à Jérusalem, dans les locaux annexes du Temple de l’Eternel.

30 Les prêtres et les lévites prirent l’or, l’argent et les objets de valeur qui avaient été pesés, pour les porter à Jérusalem au Temple de notre Dieu.

L’arrivée à Jérusalem

31 Le douzième jour du premier mois, nous avons quitté le fleuve Ahaval pour nous rendre à Jérusalem. Tout au long de la route, notre Dieu a pris soin de nousm en nous protégeant des attaques d’ennemis et des embuscades des pillards.

32 A notre arrivée à Jérusalem, nous avons pris trois joursn de repos.

33 Le quatrième jour, nous avons peséo l’argent, l’or et les objets de valeur dans le Temple, pour les remettre entre les mains de Merémothp, fils d’Urie, le prêtre ; il était accompagné d’Eléazar, fils de Phinéas, et des lévites Yozabad, fils de Josué, et Noadia, fils de Binnouïq.

34 Tout fut compté et pesé et le poids total fut consigné par écrit à ce moment-là.

35 Les déportés qui revenaient d’exil offrirent alors en *holocauste au Dieu d’Israël pour l’ensemble du peupler : 12 taureauxs, 96 béliers, 77 agneaux et 12 boucst en sacrifice pour le péché. On offrit tous ces holocaustes à l’Eternel.

36 Puis ils transmirent le document contenant les décretsu impériaux aux satrapes de l’empereur et aux gouverneurs de la province à l’ouest de l’Euphratev. Ceux-ci accordèrent alors leur soutienw au peuple pour la construction du Temple de Dieu.