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Esdras 7

Le voyage d’Esdras à Jérusalem

1 Plus tard, sous le règne d’Artaxer-xèsw, empereur de Perse, vivait un homme nommé Esdras. Ses ancêtres en ligne directe étaient Serayax, Azaria, Hilqiyaa,

2 Shalloum, Tsadoqb, Ahithoubc,

3 Amaria, Azaria, Merayoth,

4 Zerahya, Ouzzi, Bouqqi,

5 Abishoua, Phinéas, Eléazar, fils d’Aaron le grand-prêtre.

6 Cet Esdras vint de Babylone. C’était un *spécialiste de la Loi possédant une connaissance approfondie de la Loid de Moïse, que l’Eternel, le Dieu d’Israël, avait donnée à son peuple. L’Eternel son Dieu était avece Esdras, si bien que l’empereur lui accordaf tout ce qu’il demandait.

7 La septième année du règne d’Artaxerxèsg, un certain nombre d’Israélites : des prêtres et des lévites, des musiciens, des portiers et des desservants du Temple partirent pour Jérusalem.

8 Esdras vint avec eux à Jérusalem au cinquième mois de la septième année du règne de l’empereur.

9 Il avait fixé le départ de Babylone au premier jour du premier mois et il arriva à Jérusalem le premier jour du cinquième mois grâce à la protection bienveillanteh de son Dieu.

10 En effet, Esdras prenait grand soin d’étudier la Loi de l’Eternel et de l’appliquer, ainsi que d’enseigneri les lois et le droit aux Israélites.

Le document d’Artaxerxès remis à Esdras

11 Voici la copie du document que l’empereur Artaxerxès remit à Esdras, le prêtre et spécialiste de la Loi, qui était versé dans la connaissance des lois et des commandements de l’Eternel, pour Israël :

12 « Artaxerxès, le roi des roisj, au prêtre Esdras, *spécialiste de la Loi du Dieu du ciel, etc.

13 J’ai donné ordre que tous les Israélites, les prêtres et les lévites qui résident dans mon royaume et qui désirent aller à Jérusalem aillent avec toi.

14 Moi, le roi et mes sept conseillersk, nous t’envoyons faire une enquête dans le territoire de Juda et à Jérusalem, pour voir comment y est observée la Loi de ton Dieu qui est entre tes mains.

15 Tu es également chargé d’y apporter l’argent et l’or que le roi et ses conseillers ont offertsl au Dieu d’Israël qui a sa demeurem à Jérusalem.

16 Tu emporteras aussi tout l’argent et l’orn que tu auras collecté dans toute la province de Babylone et les dons volontaires faits par le peuple et les prêtres pour le Temple de leur Dieu qui est à Jérusalemo.

17 Avec cet argent, tu auras soin d’acheter là-bas des taureaux, des béliers, des agneauxp, avec les offrandesq de céréales et de vin qui doivent les accompagner, et tu les offrirasr sur l’autel du temple de votre Dieu à Jérusalem.

18 Quant au reste de l’argent et de l’or, vous en ferez ce que toi et tes compatriotes jugerez bon de faire, conformément à la volonté de votre Dieu.

19 Tu déposerass devant le Dieu de Jérusalem les ustensiles du culte qui te seront remis pour le service du temple de ton Dieu.

20 Concernant les autres dépenses qu’il te sera nécessaire d’effectuer pour le temple de ton Dieu, tu les feras payer par la trésorerie royalet.

21 Moi, l’empereur Artaxerxès, je donne l’ordre à tous les trésoriers de la province à l’ouest de l’Euphrate de faire exactement tout ce que le prêtre Esdras, *spécialiste de la Loi du Dieu du ciel, vous demandera,

22 jusqu’à concurrence de 3 500 kilogrammes d’argent, 45 000 litres de blé, 4 500 litres de vin, 4 500 litres d’huile et du sel à volonté.

23 On se conformera scrupuleusement à tout ce qui est ordonné par le Dieu du ciel pour qu’il ne se mette pas en colère contre mon empire et contre mes descendantsa.

24 Enfin, nous vous notifions qu’il n’est permis de prélever ni taxe, ni impôt, ni droit de péageb sur aucun des prêtres, des lévites, des musiciens, des portiers, des desservants et des serviteurs de ce Templec.

25 Quant à toi, Esdras, nommed, conformément aux sages instructions de la Loi de ton Dieu que tu possèdes, des juges et des magistrats chargés de rendre la justice à tous ceux qui, dans la province à l’ouest de l’Euphrate, connaissent les lois de ton Dieu. Quant à ceux qui ne les connaissent pas, tu les leur feras connaîtree.

26 Tous ceux qui n’observent pas exactement la Loi de ton Dieu et la loi de l’empereur, seront condamnés soit à la peine capitale, soit à l’exil, soit à la confiscation de leurs biens, soit à l’emprisonnement f. »

Louange

27 Loué soit l’Eternel, le Dieu de nos ancêtres, qui a disposég l’empereur à donner une telle splendeurh au Temple de l’Eternel à Jérusalem,

28 et qui m’a témoigné sa bontéi dans mes rapports avec l’empereur, ses conseillers, et tous les plus hauts fonctionnaires impériaux. Ainsi fortifié parce que l’Eternel mon Dieu était avec moij, j’ai pu rassembler des chefs d’Israël pour qu’ils partent avec moi.