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Esdras 3

L’autel est reconstruit et le culte rétabli

1 Quand arriva le septième mois, les Israélites étaient installés dans leurs villesj. Alors le peuple se rassemblak à Jérusalem comme un seul homme.

2 Josuél, fils de Yotsadaqm, avec ses collègues les prêtres, et Zorobabel, fils de Shealtieln, avec les gens de sa parenté, se mirent à l’œuvre et reconstruisirent l’autel du Dieu d’Israël pour y offrir des *holocaustes, selon ce qui est écrit dans la Loi de Moïseo, l’homme de Dieu.

3 Malgré leur peurp des populations locales, ils rétablirent l’autel sur ses anciennes fondations et ils y offrirent des holocaustes à l’Eternel, ceux du matin et du soirq.

4 Puis ils célébrèrent la fête des Cabanesr suivant les prescriptions, et ils offrirent quotidiennement des holocaustes selon le nombre fixé pour chaque jour.

5 Après cela, ils offrirent l’holocauste perpétuel et ceux des nouvelles lunesa et de toutes les solennités consacrées à l’Eternel, et pour tous ceux qui faisaient des offrandes volontaires à l’Eternelb.

6 Dès le premier jour du septième mois, ils commencèrent à offrir des holocaustes à l’Eternel, bien que les fondations du Temple de l’Eternel n’aient pas encore été posées.

7 On remit de l’argent aux tailleurs de pierre et aux charpentiersc, ainsi que des vivres, des boissons et de l’huile aux Sidoniens et aux Tyriens pour qu’ils acheminent par mer jusqu’à Jaffa du boisd de cèdre depuis le Libane. Tout cela fut fait en vertu de l’autorisation accordée par Cyrusf, roi de Perse.

Les fondations du nouveau Temple

8 Dans la deuxième année après l’arrivée des exilés au Temple de Dieu à Jérusalem, au deuxième moisg, Zorobabelh, fils de Shealtiel, Josué, fils de Yotsadaq, et le reste de leurs compatriotes, les prêtres et les lévites et tous ceux qui étaient revenus de captivité à Jérusalem, commencèrent le travail. Les lévites âgés de vingt ansi et plus furent chargés de superviser les travaux du Temple de l’Eternel.

9 Josuéj, avec ses fils et ses frères, Qadmiel avec ses fils qui étaient des descendants de Juda eurent pour fonction de superviser tous ensemble ceux qui travaillaient au chantier. Ils étaient assistés des descendants de Hénadad, avec leurs fils et leurs parents les lévites.

10 Lorsque les maçons posèrentk les fondations du Temple de l’Eternel, on mit en place les prêtres revêtus de leurs habits de cérémonie, avec les trompettesl en mains, et les lévites descendants d’Asaph avec les cymbales, afin de louerm l’Eternel, selon les prescriptions de David, roi d’Israëln.

11 Ils entonnèrent des hymnes de louange et des cantiques de remerciement pour célébrer l’Eternel en chantant à tour de rôle : Oui, il est bon, et son amour pour Israël dure à toujourso. Tout le peuple fit aussi retentir de grandes acclamationsp pour louer l’Eternel, parce qu’on posait les fondationsq de son Temple.

12 Beaucoup, parmi les prêtres, les lévites, et les chefs de groupes familiaux parmi les plus âgés, qui avaient encore vu l’ancien Templer, pleuraients à haute voix pendant que l’on posait sous leurs yeux les fondations du nouveau Temple, alors que beaucoup d’autres gens exprimaient leur joiet par des acclamations bruyantes,

13 de sorte qu’on ne pouvait pas distinguer les ovations joyeuses des pleurs ; le peuple poussait de grands cris dont l’écho retentissait au loin.