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Ésaïe 37

Confiance[br] (2 R 19.1-7)

1 Lorsque le roi Ezéchias eut entendu leur rapport, il déchira ses vêtementsh, se couvrit d’un habit de toile de saci et se rendit au Templej de l’Eternel.

2 En même temps, il envoya Eliaqimk, qui avait la charge du palais, Shebnal le secrétaire et les plus anciens des prêtres, tous vêtus d’habits de toile de sac, chez le prophète Esaïe, fils d’Amotsm,

3 avec ce message : « Voici ce que te fait dire Ezéchias : Ce jour est un jour d’angoissea, de châtiment et de honte. Nous sommes comme des femmes sur le point d’accoucherb qui n’auraient pas la force de mettre leur enfant au monde.

4 Peut-être l’Eternel, ton Dieu, prêtera-t-il attention à ces paroles que l’aide de camp du roi d’Assyrie a prononcées de la part de son maître, pour insulterc le Dieu vivant. Peut-être l’Eternel, ton Dieud, le punira-t-il à cause des paroles qu’il a entenduese. Intercèdef donc en faveur du resteg de ce peuple qui subsiste encore. »

5 Les ministres du roi Ezéchias se rendirent donc chez Esaïe,

6 qui leur dit : Voici ce que vous direz à votre maître : « Ainsi parle l’Eternel : Ne te laisse pas effrayerh par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les serviteurs du roi d’Assyrie m’ont outragéi.

7 Ce roi va recevoir une certaine nouvellej ; là-dessus, je lui ferai prendre la décision de retourner dans son pays, où je le ferai périrk par l’épée. »

Menaces

8 L’aide de camp apprit que le roi d’Assyrie était parti de Lakishl et qu’il était en train d’attaquer Libnam. Il s’en retourna donc pour le rejoindre.

9 Peu après, le roi d’Assyrien reçut la nouvelleo que Tirhaqa, le roi d’Ethiopie, s’était mis en campagne pour l’attaquer. A cette nouvelle, il envoya des messagers à Ezéchias avec ces instructions :

10 Vous direz à Ezéchias, roi de Juda : « Ne te laisse pas tromperp par ton Dieu en qui tu te confies s’il te dit que Jérusalem ne tombera pas entre les mains du roi d’Assyrieq.

11 Tu as toi-même appris comment les rois d’Assyrie ont traité tous les pays, comment ils les ont voués à la destruction complète. Crois-tu que toi seul tu y échapperaisr ?

12 Mes ancêtress ont détruit les villes de Gozân, Harânt, et Retseph, ils ont exterminé les descendants d’Edenu qui vivaient à Telassar. Les dieux de ces pays ont-ils délivré ces gens ?

13 Que sont devenus le roi de Hamath, d’Arpadv, de Laïr, de Sepharvaïmw, de Héna et de Ivvax ? »

Prière [br](2 R 19.14-19)

14 Ezéchias prit la lettrey de la main des messagers ; il la lut et se rendit au Templez de l’Eternel. Il la déroula devant l’Eternel

15 et il priaa :

16 Seigneur des *armées célestes, Dieu d’Israël qui as ton trôneb au-dessus des *chérubinsc, c’est toi qui es le seul Dieud pour tous les royaumes de la terre, c’est toi qui as créé le ciel et la terree.

17 Eternel, prête l’oreille, et écoutef ; Eternel, ouvre les yeux, et regardeg ! Entends toutes les paroles que Sennachéribh a envoyé dire pour insulteri le Dieu vivantj.

18 Il est vrai, ô Eternel, que les rois d’Assyrie ont exterminé toutes les nations et ravagé leurs paysk,

19 et qu’ils ont jeté au feul leurs dieux, car ce n’étaient pas des dieux. Ils ont pu les détruirem parce que ce n’étaient que des objetsn en bois ou en pierre fabriqués par des hommeso.

20 Mais toi, Eternel, notre Dieu, sauve-nousp maintenant de Sennachérib, pour que tous les royaumes de la terreq sachent que toi seul, tu es l’Eternelr.

La délivrance miraculeuse [br](2 R 19.20-34 ; 2 Ch 32.20-21)

21 Alors Esaïe, fils d’Amotss, envoya le message suivant à Ezéchias : – Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël, que tu as prié au sujet de Sennachérib, roi d’Assyrie.

22 Voici la parole que l’Eternel prononce contre lui : « *Siona, la jeune filleb, n’a que mépris pour toi | et se moque de toi, la fille de Jérusalem hoche la têtec à ton sujet.

23 Qui as-tu insulté ? Qui as-tu outragéd | de ta voixe arrogante, de ton regard hautainf ? Moi, le Saint d’Israëlg !

24 Car par tes serviteurs tu as insulté le Seigneur et tu as dit : “Grâce à mes nombreux charsh, moi, j’ai gravi | les sommets des montagnes, j’ai pénétré | jusqu’au cœuri du Libanj pour y couper | les cèdres les plus hauts et les plus beaux cyprèsk, et parvenir | jusqu’au dernier sommet, dans sa forêt la plus touffue.

25 J’ai fait creuser des puits | et j’ai bu de leur eau, j’ai asséchél | sous les pas de mes troupes tout le delta du Nilm.”

26 Mais ne sais-tu donc pas | que moi j’ai décidén | depuis longtemps | tous ces événements et que, depuis les temps anciens, | j’en ai formé le plano ? A présent, j’accomplis | ce que j’ai résolu. Et ainsi je t’ai amené | à réduire en monceaux de ruinesp | des villes fortifiées.

27 Leurs habitants sont impuissants, terrifiés, ils ont honte, ils sont comme l’herbeq des champs, | comme la verdure des prés et l’herbe sur les toitsr flétrie avant d’avoir mûri.

28 Mais moi je sais quand tu t’assieds, quand tu sorss, quand tu rentres, quand tu t’emportest contre moi.

29 Oui, tu t’emportes contre moi, tes discours arrogantsu | sont parvenus à mes oreilles, c’est pourquoi je te passerai | mon anneauv dans le nezw et je te riverai | mon mors entre les lèvres, puis je te ferai retourner | par où tu es venux.

30 « Quant à toi, Ezéchias, | ceci te servira de signey : Cette année-ciz, on mangera | ce qu’a produit le grain tombé, l’année prochaine, | ce qui aura poussé tout seul, mais la troisième année, vous sèmerez, vous ferez des récoltes, et vous cultiverez la vignea, | et vous en mangerez les fruitsb.

31 Alors les survivants, | ceux qui seront restés | du peuple de Juda, seront de nouveau comme un arbre | qui plonge dans le sol | de nouvelles racinesc et qui porte des fruitsd.

32 Oui, à Jérusalem, | un restee surgira ; sur la montagne de *Sion, | se lèveront des rescapésf.Voilà ce que fera | le Seigneur des *armées célestes | dans son ardent amour pour vous. »

33 C’est pourquoi, voici ce que l’Eternel déclare au sujet du roi d’Assyrie : « Il n’entrera pas dans la villeg : aucun de ses archers | n’y lancera de flèches, il ne s’en approchera pas | à l’abri de ses boucliers, et il ne dressera | aucun terrassementh contre elle.

34 Il s’en retournerai | par où il est venu sans entrer dans la ville, l’Eternel le déclare.

35 Je protégeraij cette ville | et je la sauverai par égardk pour moi-même | et pour mon serviteur Davidl. »

36 L’*angem de l’Eternel intervint dans le camp assyrienn et y fit périro cent quatre-vingt-cinq mille hommes. Le lendemain matin, au réveil, le camp était rempli de tous ces cadavres.

37 Alors Sennachériba, roi d’Assyrie, leva le camp, et repartit pour Niniveb, où il resta.

38 Un jour, pendant qu’il se prosternait dans le templec de son dieu Nisrok, ses fils Adrammélek et Sarétser l’assassinèrent de leur épée, puis s’enfuirent dans le pays d’Araratd. Un autre de ses fils, Esar-Haddône, lui succéda sur le trônef.