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Ésaïe 36

INTERMÈDE HISTORIQUE

L’invasion de Sennachérib

Provocation (2 R 18.13,17-37 ; 2 Ch 32.9-19)

1 La quatorzième année du règne d’Ezéchiasy, Sennachéribz, roi d’Assyrie, vint attaquer toutes les villes fortifiées de Juda et s’en emparaa.

2 Le roi d’Assyrie envoya de Lakishb à Jérusalem vers le roi Ezéchias, son aide de camp, accompagné d’une puissante armée. Il prit position près de l’aqueduc de l’étang supérieur, sur la route du champ du Teinturierc.

3 Alors Eliaqimd, fils de Hilqiyahou, qui avait la charge du palais royale, Shebnaf le secrétaire du roi et Yoahg, fils d’Asaph l’archivisteh, sortirent de la ville à sa rencontre.

4 L’aide de camp du roi d’Assyrie leur dit : – Transmettez ce message à Ezéchias : « Voici ce que déclare le grand roi, le roi d’Assyrie : En quoi mets-tu ta confiance ?

5 T’imaginerais-tu que de simples paroles peuvent tenir lieu de stratégie et de puissance militaire ? Sur qui comptes-tu donc pour t’être révoltéa contre moi ?

6 Tu t’appuiesb sur l’Egyptec, ce roseaud cassé qui blesse et qui transperce la main de celui qui s’appuie dessus. Oui, c’est bien là ce qu’est le pharaon, le roi d’Egypte, pour tous ceux qui se confient en luie !

7 Peut-être me diras-tu : “C’est en l’Eternel, notre Dieu, que nous nous confionsf.” Mais n’est-ce pas précisément ce Dieu dont Ezéchias a fait disparaîtreg les *hauts lieux et les autels, en disant aux habitants de Juda et de Jérusalem de rendre leur culte uniquement devant cet autel-cih ?

8 Je te lance aujourd’hui un défi au nom de mon maître, le roi d’Assyrie : Je te donnerai deux mille chevauxi, si toi tu es capable de fournir autant d’hommes pour les monter.

9 Comment t’y prendrais-tu pour repousser un seul de nos capitaines, même si c’était le moindre des serviteurs de mon maître ? Comptes-tu sur l’Egyptej pour te fournir des charsk et des équipagesl de char ?

10 Crois-tu donc que c’est sans l’assentiment de l’Eternel que je suis venu dans ce pays pour le détruire ? C’est l’Eternel qui m’a ditm : “Va dans ce pays et détruis-le !” »

11 Alors Eliaqim, Shebna et Yoahn dirent à l’aide de camp assyrien : – Voudrais-tu, s’il te plaît, parler à tes serviteurs en langue araméenneo, car nous la comprenons. Ne nous parle pas en hébreu, alors que les gens sont là, sur les remparts, à écouter !

12 Mais l’aide de camp répliqua : – Crois-tu que c’est à ton maître et à toi seulement que mon souverain m’a chargé d’adresser ce message ? Crois-tu que ce n’est pas aussi à ces gens assis sur les remparts, qui seront bientôt réduits avec vous à manger leurs excréments et à boire leur urinep ?

13 Puis l’aide de camp se campa là et cria d’une voix forte, en hébreuq : Ecoutez ce que dit le grand roi, le roi d’Assyrier :

14 « Ainsi parle le roi : Ne vous laissez pas trompers par Ezéchias. Car il ne peut pas vous délivrer.

15 Ne vous laissez pas persuader par Ezéchias de vous confier en l’Eternel, s’il vous dit : “Sûrement, l’Eternel nous délivrerat, cette ville ne tombera pas entre les mains du roi d’Assyrieu.”

16 N’écoutez pas Ezéchias ; car voici ce que vous propose le roi d’Assyrie : Faites la paix avec moi, rendez-vous à moi ! Alors chacun de vous mangera les fruits de sa vigne et de son figuierv, et chacun boira de l’eau de son puitsw,

17 en attendant que je vienne vous emmener dans un pays pareil au vôtrex, un pays où il y a du blé et du viny, du pain et des vignes.

18 Ne laissez pas Ezéchias vous tromper en disant : “L’Eternel nous délivrera.” Les dieux des autres nations ont-ils délivré leur pays du roi d’Assyrie ?

19 Où sont les dieux de Hamath et d’Arpadz ? Où sont les dieux de Sepharvaïma ? Ont-ils délivré Samarieb ?

20 De tous les dieuxc de ces pays, quels sont ceux qui ont délivré leur pays, pour que l’Eternel délivred Jérusalem ? »

21 Ils gardèrent le silence, et ne lui répondirent pas un mot, car le roi avait donné cet ordre : « Vous ne lui répondrez pase. »

22 Alors Eliaqimf, fils de Hilqiyahou, qui avait la charge du palais, Shebna le secrétaire, et Yoah, fils d’Asaph l’archiviste, retournèrent auprès d’Ezéchias, les vêtements déchirésg, et lui rapportèrent les paroles de l’aide de camp.