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Ecclésiaste 4

Les oppressions

1 Puis j’ai tourné mes regards vers toutes les oppressionsc qui se pratiquent sous le soleil. Les opprimés versent des larmes et il n’y a personne pour les consoler ; la force est du côté de leurs oppresseurs, c’est pourquoi ils n’ont pas de consolateursd.

2 Alors j’ai trouvé que les mortse, qui ont déjà fini leur carrière, sont plus heureux que les vivantsf, qui n’ont pas encore achevé la leur.

3 Et encore plus heureux que tous deux est celui qui n’est pas encore venu à l’existenceg, parce qu’il n’a pas vu tout le mal qui se commet sous le soleil.

Les rivalités

4 J’ai aussi constaté que tout labeur et que toute habileté que les hommes mettent à leurs œuvres sont motivés par la rivalitéh des uns envers les autres. Cela aussi est dérisoire : autant courir après le venti.

Paresse et activisme

5 Celui qui se croisej les bras est un *insensé et il se détruit lui-même.

6 Il vaut mieux une main pleine de repos que deux mains pleines de travailk à courir ainsi après le vent.

L’égoïsme

7 J’ai encore constaté une autre chose dérisoire sous le soleil.

8 Voilà un homme seul qui n’a personne avec lui : ni fils, ni frère, et pourtant, il travaille dur sans jamais s’arrêterl. Jamais ses yeux ne se rassasientm de richesses, et pourtant il se dit : « Pour qui donc est-ce que je travaille si durn ? Pour qui est-ce que je me prive de bonnes choses ? » Cela aussi est dérisoire ; c’est un mal affligeant.

9 Mieux vaut être à deux que tout seul. On tire alors un bon profit de son travail.

10 Et si l’un tombe, l’autre le relève, mais malheur à celui qui est seul et qui vient à tomber sans avoir personne pour l’aider à se relever.

11 De même, si deux personnes dorment ensemble, elles se tiennent chaud, mais comment celui qui est seul se réchauffera-t-il ?

12 Un homme seul est facilement maîtrisé par un adversaire, mais à deux ils pourront tenir tête à celui-ci. Et une corde à triple brin n’est pas vite rompue.

L’instabilité du pouvoir

13 Mieux vaut un jeune homme pauvre mais sage qu’un roi âgé et stupide qui ne sait plus écouter les conseils.

14 Mais que le jeune successeur soit né pauvre, qu’il soit même sorti de prison pour accéder au trône,

15 j’ai constaté que tous les humains qui vivent sous le soleil se rallient à lui lorsqu’il prend la place du roi.

16 Il n’y a pas de fin au cortège de tout ce peuple dont il a pris la tête. Et pourtant, la génération suivante ne se félicitera pas davantage d’avoir un tel roi ! Cela encore est dérisoire : autant courir après le vent.

Conseils sur la piété

17 Veille bien sur tes pas lorsque tu te rends au sanctuaire de Dieu. Il est préférable de s’y rendre pour écouter, plutôt que pour offrir des sacrifices à la manière des *insensés qui n’ont même pas conscience de faire le mal.