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Deutéronome 1

PREAMBULE

1 Voici les paroles que Moïse adressa à tout Israël à l’est du *Jourdaina, dans le désertb, dans la plaine qui fait face à Souph, entre Parânc et Tophel, et entre Labân, Hatséroth et Di-Zahab.

2 Il y a onze journées de marche depuis Horebd, par le chemine de la montagne de Séirf, jusqu’à Qadesh-Barnéag.

3 Le premier jour du onzième mois de la quarantièmeh année après la sortie d’Egypte, Moïse communiquai aux Israélites tout ce que l’Eternel lui ordonna pour eux.

4 Cela se passait après leur victoire sur Sihônj, roi des Amoréensk, dont la capitale était Heshbônl, et sur Ogm, roi du *Basan, qui résidait à Ashtarothn et à Edréi.

5 C’est au-delà du *Jourdain, au pays de Moabo, que Moïse se mit à leur exposer cette Loi. Il leur dit :

PROLOGUE HISTORIQUE

La première génération des juifs dans le désert

Le départ du Sinaï pour le pays de Canaan

6 L’Eternel notre Dieu nous a parlép au mont Horebq en ces termes : « Vous avez assez longtemps séjournér près de cette montagne.

7 Levez le camp et partez, rendez-vous dans la région montagneuse des Amoréenss et dans toutes les contrées voisines, la steppet, la montagne et la plaine côtière, le *Néguevu et les côtes de la mer, dans le pays des Cananéensv et le Libanw jusqu’au grand fleuve, l’Euphratex.

8 Voyez, je vous donney cette terre, entrez-yz et prenez possession du pays que l’Eternel a promis par sermenta à vos ancêtres Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner, à eux et à leurs descendants. »

L’institution des juges

9 A cette époque-là, je vous ai dit : « Je ne peux pas, à moi seulb, assumer la responsabilité de vous tousc.

10 L’Eternel votre Dieu vous a multipliésd, au point que vous êtes aujourd’hui aussi nombreuxe que les étoilesf du ciel.

11 Que l’Eternel, le Dieu de vos ancêtres, vous rende mille fois plus nombreuxg encore, et qu’il vous bénisse comme il vous l’a promish.

12 Comment pourrais-je à moi seuli m’occuper de vous, de vos affaires et de vos différends ?

13 Désignez dans chacune de vos tribus des hommes sages, intelligents et estimésj, et je les mettrai à votre tête. »

14 Vous m’avez alors répondu : « Ce que tu proposes est une bonne chose. »

15 J’ai donc prisk les chefsl de vos tribus, des hommes sagesm et estimés, et je les ai établis chefsn de vos « milliers », de vos « centaines », de vos « cinquantaines » et de vos « dizaines » et administrateurso pour vos tribus.

16 J’ai donné, en ce temps-là, les instructions suivantes à vos juges : « Ecoutez avec une attention égale les causes de vos compatriotes et jugezp avec équitéq les différends de chacun dans ses rapports avec son compatriote ou avec un étrangerr.

17 Soyez impartiauxs dans vos décisions, écoutez le petit comme le grand, et ne vous laissez pas intimidert par qui que ce soit ; car la justice relève de Dieu. Si une cause paraît trop difficile pour vous, soumettez-la moi et je l’examineraia. »

18 C’est ainsi que je vous ai ordonné à ce moment-là tout ce que vous avez à faireb.

L’envoi d’éclaireurs

19 Après cela, nous sommes partis du mont Horeb, nous avons traversé tout ce vaste et terrible désertc que vous avez vu, en nous dirigeant vers la montagned des Amoréens, comme l’Eternel notre Dieu nous l’avait ordonné ; et nous sommes arrivés à Qadesh-Barnéae.

20 Je vous ai dit alors : « Vous voilà arrivés à la montagne des Amoréens que l’Eternel notre Dieu nous donne.

21 Regardez : l’Eternel votre Dieu met le pays à votre disposition ; allez-y et prenez-en possessionf, comme l’Eternel, le Dieu de vos ancêtres, vous l’a dit. N’ayez pas peurg, ne vous laissez pas effrayerh. »

La révolte du peuple

22 Alors vous êtes tous venus me trouver pour me dire : « Nous voudrions envoyer quelques hommes en avanti pour qu’ils fassent, pour nous, une reconnaissancej du pays et qu’ils nous renseignent sur la route que nous devons prendre et sur les villes où nous devons aller. »

23 La proposition m’a parue bonne et j’ai pris douze hommesk d’entre vous, un par tribu.

24 Ils ont pris la direction de la montagne et sont arrivés jusqu’à la vallée d’Eshkoll qu’ils ont explorée.

25 Ils ont emporté des produits du pays et nous les ont rapportés. Dans leur rapportm, ils nous ont dit : « Le pays que l’Eternel notre Dieu nous donnen est un bon payso. »

26 Mais vous avez refusé de vous y rendrep et vous avez désobéiq à l’Eternel votre Dieu.

27 Vous vous êtes plaintsr sous vos tentes en disant : « C’est parce que l’Eternel nous hait qu’il nous a fait sortir d’Egypte, pour nous livrer aux Amoréens afin de nous exterminer.

28 Où veux-tu que nous allions ? Nos compatriotes nous ont démoralisés en disant : “C’est un peuple plus grand et plus forts que nous, leurs villes sont immenses et leurs remparts atteignent le ciel ; nous avons même vu là-bas des descendants d’Anaqt.” »

29 Je vous ai répondu : « Ne vous effrayez pas et n’ayez pas peuru d’euxv.

30 L’Eternel votre Dieu, qui marche à votre tête, combattraw lui-même pour vous, tout comme il l’a fait pour vous en Egypte – vous l’avez bien vu –

31 et dans le désert, où vous avez pu constater que l’Eternel votre Dieu s’est occupéx de vous comme un homme s’occupe de son fils ; il l’a fait tout au long du chemin que vous avez parcouru pour arriver jusqu’iciy. »

32 Malgré tout celaz, vous n’avez pas fait confiancea à l’Eternel votre Dieu,

33 qui marchait devant vous sur le chemin pour vous chercher vos lieux de campementb, vous précédant la nuit dans une colonne de feu pour vous montrer la route sur laquelle marcher, et le jour dans la nuéec.

Le salaire de l’incrédulité

34 Quand l’Eternel entenditd vos propos, il s’est irritée et a fait ce sermentf :

35 « Aucun des hommes de cette génération rebelle ne verra le beau paysg que j’ai promis par serment à vos ancêtres,

36 excepté Calebh, fils de Yephounné. Lui, il le verra et je lui donnerai, à lui et à ses descendants, le pays que son pied a foulé, parce qu’il a fidèlementi accompli ma volonté. »

37 L’Eternel s’est aussi mis en colèrej contre moi à cause de vous et il a dit : « Toi non plus, tu n’y entreras pask.

38 Par contre, Josuél, fils de Noun ton assistant, y entrera ; encourage-lem, car c’est lui qui mettra Israëln en possessiono de ce pays.

39 Ce sont vos enfants, dont vous avez prétendu qu’ils deviendraient la proiep des ennemis, vos fils qui aujourd’hui ne savent pas encore distinguer le bien du malq, qui y entreront ; c’est à eux que je le donnerai, et ils en prendront possession.

40 Quant à vous, faites demi-tour. Repartez au désert en direction de la mer des *Roseauxr ! »

La défaite des Amoréens

41 Alors vous vous êtes écriés : « Nous avons commis une faute contre l’Eternel. Nous irons et combattrons, comme l’Eternel notre Dieu nous l’a ordonné. » Chacun de vous a pris ses armes. Vous avez décidé présomptueusement de gravir la montagne.

42 Mais l’Eternel m’a dit : « Ordonne-leur de ne pas monter et de ne pas combattre, car je ne suis pas avec eux, et ils vont se faire battre par leurs ennemiss. »

43 Cependant, j’ai eu beau vous parler, vous n’avez pas écouté : vous avez désobéi à l’Eternel et vous avez eu la témérité de gravir la montagne.

44 Alors les Amoréens qui l’occupent sont sortis pour marcher contre vous et vous ont poursuivis comme un essaim d’abeillest, ils vous ont battus depuis Séira jusqu’à Hormab.

45 A votre retour, vous avez pleuréc devant l’Eternel, mais il ne vous a pas écoutésd, il a fait la sourde oreillee à vos lamentations.

46 C’est ainsi que vous êtes restés très longtemps à Qadeshf.