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Actes 8

TÉMOINS EN JUDÉE ET EN SAMARIE

Persécution et dispersion des croyants

1 Saula avait donné son approbation à l’exécution d’Etienneb. A partir de ce jour-là, une violente persécution se déchaîna contre l’Eglise de *Jérusalemc ; tous les croyants se dispersèrentd à travers la *Judée et la Samariee, à l’exception des *apôtres.

2 Quelques hommes pieux enterrèrent Etienne et le pleurèrent beaucoupf.

3 Quant à Saulg, il cherchait à détruire l’Egliseh, allant de maison en maison pour en arracher les croyants, hommes et femmes, et les jeter en prisoni.

La prédication de Philippe et le don de l’Esprit en Samarie

4 Les croyants qui s’étaient dispersésa parcouraient le pays, en proclamant le message de la Bonne Nouvelleb.

5 Philippec se rendit dans la capitale de la Samarie et prêcha le Christd à la population.

6 Elle se montra tout entière très attentive à ses paroles en l’entendant et en voyant les signes miraculeux qu’il accomplissaite.

7 En effet, beaucoup de personnes qui avaient des démons en elles en furent délivrées ; ils sortaient d’elles en poussant de grands crisf, et de nombreux paralysés et des infirmes furent guérisg.

8 Aussi, toute la ville était-elle dans une grande joieh.

9 Or, depuis quelque temps, un homme nommé *Simon s’était établi dans la ville et y exerçait la magiei. Il émerveillait le peuple de Samarie et prétendait être un grand personnagej.

10 Toute la population, du plus petit jusqu’au plus grand, lui accordait donc une grande attention. – Cet homme, disaient-ils, est la puissance même de Dieu, celle qu’on appelle la « Grande Puissance »k.

11 S’ils s’attachaient ainsi à lui, c’était parce que, depuis assez longtemps, il les étonnait par ses actes de magiel.

12 Mais quand ils crurent Philippe qui leur annonçait la Bonne Nouvelle du règne de Dieum et de Jésus-Christn, ils se firent baptisero, tant les hommes que les femmes.

13 Simon lui-même crut et fut baptisé. Dès lors, il ne quittait plus Philippe, émerveillé par les signes miraculeux et les prodiges extraordinairesp qui s’accomplissaientq sous ses yeux.

14 Quand les *apôtres, restés à Jérusalem, apprirent que les *Samaritainsr avaient accepté la Parole de Dieus, ils déléguèrent auprès d’eux Pierre et Jeant.

15 Dès leur arrivée, ceux-ci prièrent pour les nouveaux *disciples afin qu’ils reçoivent le Saint-Espritu.

16 En effet, il n’était encore descendu sur aucun d’euxv : ils avaient seulement été baptisés au nom du Seigneur Jésusw.

17 Pierre et Jean leur imposèrent donc les mainsx et ils reçurent l’Esprit Sainty.

18 Simon vit que l’Esprit Saint était donné aux croyants quand les apôtres leur imposaient les mains. Alors il leur proposa de l’argentz

19 et leur dit : – Donnez-moi aussi ce pouvoir pour que ceux à qui j’imposerai les mains reçoivent l’Esprit Sainta.

20 Mais Pierre lui répondit : – Que ton argent périsse, et toi avec lui, puisque tu t’es imaginé qu’on pouvait se procurer le don de Dieub avec de l’argentc !

21 Tu n’as ni part ni droitd dans cette affaire, car ton cœur n’est pas droite devant Dieuf.

22 Détourne-toig donc du mal qui est en toi, et demande au Seigneur de te pardonner, s’il est possibleh, d’avoir eu de telles intentions dans ton cœur.

23 Car, à ce que je vois, tu es rempli d’amertumei et de méchanceté et tu es captif du malj.

24 Alors Simon demanda à Pierre et Jean : – Priez vous-mêmes le Seigneur pour moik : qu’il ne m’arrive rien de ce que vous avez ditl.

25 Pierre et Jean continuèrent à rendre témoignage à Jésus-Christ en annonçant la Parole du Seigneurm, puis ils retournèrent à Jérusalem, tout en annonçant la Bonne Nouvelle dans un grand nombre de villagesn samaritainso.

Philippe et le dignitaire éthiopien

26 Un *angep du Seigneur s’adressa à Philippeq et lui dit : – Lève-toi, pars en direction du sud, prends la router qui descend de Jérusalem à Gazas, celle qui est déserte.

27 Il se leva immédiatement et se mit en route. Et voici qu’il rencontra un haut dignitairea éthiopienb, administrateur des biens de Candace, reine d’Ethiopie. Cet homme était venu à Jérusalem pour adorerc Dieu.

28 Il était sur le chemin du retour, et, assis dans son char, il lisait à haute voix un passage du *prophète *Esaïed.

29 L’Esprit dite à Philippe : – Avance jusqu’à ce char et marche à côté de lui.

30 Philippe courut et entendit l’Ethiopien lire dans le prophète Esaïe. Alors il lui demanda : – Comprends-tu ce que tu lisf ?

31 – Comment le pourrais-je, répondit-il, si je n’ai personne pour me l’expliquerg ? Et il invita Philippe à monter s’asseoir à côté de luih.

32 Or, il était en train de lire ce passage de l’Ecriture : Comme un mouton | que l’on conduit à l’abattoir, comme un agneau muet | devant ceux qui le tondent, il n’a pas dit un mot.

33 Il a été humilié | et n’a pas obtenu justice. Qui racontera sa descendance ? Car sa vie sur la terrei | a été supprimée.

34 L’Ethiopien demanda à Philippe : – Explique-moi, s’il te plaît : de qui est-il question ? Est-ce de lui-même que le prophète parle, ou de quelqu’un d’autre ?

35 Alors Philippe prit la parolej et, partant de ce textek, lui annonça la Bonne Nouvelle de Jésusl .

36 En continuant leur route, ils arrivèrent près d’un point d’eau. Alors, le dignitaire s’écria : – Voici de l’eau ; qu’est-ce qui empêche que je sois baptisém ?

37 – Si tu crois de tout ton cœur, tu peuxn être baptisé. – Oui, répondit le dignitaire, je crois que Jésus-Christ est le Fils de Dieuo.]

38 Aussitôt, il donna l’ordre d’arrêter le char ; Philippe et le dignitaire descendirent tous deux dans l’eau et Philippe le baptisa.

39 Quand ils sortirent de l’eau, l’Esprit du Seigneur enlevap Philippe, et le dignitaire ne le vit plus. Celui-ci poursuivit sa route, le cœur rempli de joieq.

40 Philippe se retrouva à Ashdod, d’où il se rendit à *Césaréer en annonçant la Bonne Nouvelle dans toutes les localitéss qu’il traversait.