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Actes 26

Paul défend sa cause

1 Agrippa dit à Paul : – Tu as la parole : tu peux présenter ta défenseb. Alors Paul étendit la mainc et présenta ainsi sa défense :

2 – Roi Agrippa ! Je m’estime heureux de pouvoir aujourd’hui me défendre devant toid de toutes les accusations que les *Juifs ont portées contre moie,

3 car tu connais parfaitement toutes leurs coutumesf et leurs discussionsg. Veuille donc, je te prie, m’écouter avec patience.

4 Tous mes compatriotes savent comment j’ai vécu, dès ma jeunesseh, au sein de mon peuple, à *Jérusalem.

5 Ils me connaissent depuis longtempsi et ils peuvent témoigner, s’ils le veulent bien, que j’ai conduit ma vie selon les principes du parti le plus strictj de notre religion : celui des *pharisiensk.

6 Et maintenant, si je suis traduit en justice, c’est à cause de mon espérancel dans la promesse de Dieu à nos ancêtresm.

7 Nos douze tribusn espèrent voir son accomplissement, en rendant leur culte à Dieu nuit et jouro. Oui, c’est à cause de cette espérance que je suis mis en accusationp, par des Juifs, ô roi !

8 Et pourtant ! trouvez-vous incroyable que Dieu puisse ressusciter des mortsq ?

9 Pour moi donc, j’ai d’abord pensér que je devais m’opposers par tous les moyens au nom de Jésus de *Nazaretht.

10 C’est ce que j’ai fait à Jérusalem : j’ai jeté en prisonu, en vertu des pouvoirs que j’avais reçus des chefs des *prêtres, un grand nombrev de ceux qui appartenaient à Dieu et, lorsqu’il s’agissait de les condamner, j’ai votéw leur mise à mort.

11 Je passais d’une *synagogue à l’autre pour les faire punirx et essayer de les contraindre à renier leur foi ; dans l’excès de ma fureur, j’allais les traquer jusque dans les villes étrangèresy.

12 C’est ainsi qu’un jour, muni des pleins pouvoirs que m’avaient accordés les chefs des prêtres en me donnant cette mission, je me suis rendu à Damas.

13 J’étais en chemin et il était environ midi. C’est alors, ô roi, que j’ai vu, venant du ciel, une lumière plus éclatante que celle du soleil. Elle m’enveloppait de son éclat ainsi que mes compagnons de voyage.

14 Nous sommes tous tombés à terre, et j’entendis une voixz qui me disait en araméen : « Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? Tu te blesses toi-même en te rebiffant contre l’aiguillona. »

15 Je demandai : « Qui es-tu, Seigneur ? » Et le Seigneur dit : « Je suis Jésus, que tu persécutes.

16 Mais lève-toi, tiens-toi deboutb. Car je te suis apparu pour que tu sois mon serviteurc, pour témoigner aux hommes que tu m’as vu et leur dire ce que je te ferai encore voird par la suite.

17 Je t’ai choisie du milieu du peuple juif et des païensf, vers lesquels je t’envoieg.

18 Tu devras leur ouvrir les yeuxh et les faire passer des ténèbres à la lumièrei et du pouvoir de *Satan à Dieuj pour qu’en croyant en moi, ils reçoivent le pardonk de leurs péchés et une part d’héritage avec ceux qui appartiennent à Dieul. »

19 Ainsi, ô roi Agrippa, je n’ai pas désobéim à cette vision venue du ciel.

20 Mais je me suis adressé d’abord aux habitants de Damasn et à ceux de Jérusalemo, puis à ceux de toute la *Judée, et enfin aux païensp, et je leur ai annoncé qu’ils devaient *changerq, se convertir à Dieu et traduire ce changementr par des actes.

21 Et c’est pour cette raison que les Juifs se sont emparés de mois dans la cour du *Temple et qu’ils ont essayé de me tuert.

22 Mais j’ai été protégé par Dieu jusqu’à ce joura et je suis donc encore là pour apporter mon témoignage aux gens d’humble conditionb comme aux personnages importants. Et ce que je déclare, ce n’est rien d’autre que les événements dont les *prophètes et *Moïse ont annoncé l’accomplissementc :

23 c’est-à-dire que le Christ souffriraitd, et qu’il serait le premier à ressusciter des mortse pour annoncer la lumière du salut, non seulement au peuple juif, mais aussi aux païensf.

L’avis du roi Agrippa

24 Paul en était là dans sa défense, quand Festus s’écria : – Tu es foug, Paul ! Ton grand savoirh te fait perdre la tête !

25 – Non, Excellencei, répondit Paul, je ne suis pas fou. Tout ce que je dis est vrai et senséj.

26 D’ailleurs, le roi Agrippa est au courantk de ces faits – et c’est pour cela que je peux lui en parler avec assurance. Aucun de ces événements ne lui échappe, j’en suis sûr, car ce n’est pas en secretl qu’ils se sont produits.

27 Crois-tu aux prophètes, roi Agrippa ? Oui, je le sais, tu y crois.

28 Alors Agrippa dit à Paul : – Encore un peu et tu vas me persuader que tu as fait de moi un chrétienm !

29 – Qu’il s’en faille de peu ou de beaucoup, reprit Paul, je prie Dieu que non seulement toi, mais encore tous ceux qui m’écoutent en cet instant, vous deveniez comme je suis moi-mêmen, à l’exception de ces chaîneso !

30 Là-dessus, le roi se leva, et le gouverneur, Bérénicep, ainsi que tous ceux qui avaient siégé avec eux l’imitèrent.

31 En se retirant, ils se disaient les uns aux autres : – Cet homme n’a rien fait qui mérite la mort ou la prisonq.

32 Et Agrippa dit à Festus : – Il aurait pu être relâchér s’il n’avait pas fait appel à l’empereurs.