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Actes 23

1 Paul fixa ses regardso sur tous les membres du Grand-Conseil et déclara : – Mes frèresp, j’ai vécu devant Dieu jusqu’à ce jour avec une conscience parfaitement pureq.

2 Mais le *grand-prêtre Ananiasr ordonna à ceux qui étaient près de Paul de le frapper sur la bouches.

3 Paul lui dit alors : – Dieu lui-même va te frapper, muraille blanchiea ! Tu sièges là pour me juger selon la *Loi, et voilà que tu violes la Loi en ordonnant de me frapperb !

4 Les assistants s’écrièrent : – Tu oses injurier le grand-prêtre de Dieu !

5 – Frères, reprit Paul, j’ignorais que c’était le grand-prêtre, car je sais bien qu’il est écrit : Tu n’insulteras pas le chefc de ton peuple.

6 Paul savait que le Conseil était composé pour une part de *sadducéensd, pour l’autre de *pharisiens, et il s’écria au milieu du Conseil : – Frèrese, je suis pharisien et fils de pharisienf. Si je suis mis en accusation, c’est pour notre espérance de la résurrection des mortsg.

7 Ces mots provoquèrent une dispute entre pharisiens et sadducéens, et l’assemblée se divisa en deux camps. –

8 Les sadducéens, en effet, déclarent qu’il n’y a pas de résurrectionh, pas plus que d’*anges ou d’esprits, et les pharisiens affirment le contrairei. –

9 Le ton monta considérablement. Quelques *spécialistes de la Loi qui étaient du parti des pharisiens se levèrentj pour protester avec énergie en faveur de l’accusé : – Vraiment, nous ne trouvons rien à reprocherk à cet homme. Après tout, qui sait ? Peut-être un esprit ou un ange lui a-t-il parlél ?

10 La dispute s’envenimait et le commandant craignit que son prisonnier ne soit tué par ces gens. Alors il fit signe à un détachement de soldats de descendre dans la salle pour tirer Paul du milieu d’eux et le ramenerm à la citadelle.

11 La nuit suivante, le Seigneur apparut à Paul et lui dit : – Couragen ! Tu as été mon témoin à Jérusalem, il faut que tu le sois aussi à Romeo.

Le complot contre Paul

12 Le lendemain matin, au petit jour, les Juifs formèrent un complotp. Ils firent le serment de ne rien manger ni boire avant d’avoir tué Paulq.

13 Plus de quarante hommes participaient à cette conjuration.

14 Ils allèrent trouver les chefs des *prêtres et les responsables du peuple et leur déclarèrent : – Nous nous sommes engagés par un serment solennel à ne rien manger ni boire tant que nous n’avons pas tué Paulr.

15 A vous d’agirs maintenant avec l’appui du Grand-Conseil : intervenez auprès du commandant et proposez-lui de faire comparaître Paul devant vous sous prétexte que vous voulez instruire son cas de plus près. De notre côté, nous avons pris nos dispositions pour le supprimert avant qu’il n’arrive ici.

16 Mais le fils de la sœur de Paul entendit parler du guet-apensu. Il se rendit à la citadelle, y entrav, et prévint Paulw de ce qui se tramait.

17 Alors Paul fit appeler un officierx de service et lui dit : – Conduis ce garçon auprès du commandant, je t’en prie, il a quelque chose à lui direy.

18 L’officier l’emmena donc avec lui et l’introduisit auprès du commandant en disant : – Le détenu Paulz m’a fait appeler et m’a demandé de t’amener ce jeune homme qui a quelque chose à te dire.

19 Le commandant, prenant le garçon par la main, se retira avec lui à l’écart et lui demanda : – Qu’as-tu à me dire ?

20 Alors le neveu de Paul raconta : – Les Juifs ont convenu de te demander de leur amener Paul, demain, au *Grand-Conseila. Ils disent qu’ils veulent examiner son cas de plus prèsb.

21 Mais surtout, ne te laisse pas prendre. Ils sont à plus de quarantec qui préparent un guet-apens contre lui. Ils ont juré de ne rien manger ni boire avant de l’avoir tuéd. Tout est prête. Ils n’attendent plus que ton accord.

22 Le commandant laissa repartir le garçon. Mais il lui fit d’abord cette recommandation : – Surtout ne va dire à personne que tu m’as prévenu de cette affaire.

Paul, prisonnier à Césarée

23 Aussitôt après, il appela deux de ses officiers et leur commanda : – Rassemblez deux cents légionnaires et tenez-vous prêts à partir pour *Césaréea. Prenez avec vous soixante-dix cavaliers et deux cents soldats armés de lances. Départ à neuf heures ce soir.

24 Préparez aussi des montures pour Paul et amenez-le sain et sauf au gouverneurb Félix.

25 Il rédigea en même temps le billet suivant pour le gouverneur :

26 Claudius Lysias adresse ses salutationsc à Son Excellenced le gouverneur Félix.

27 Les Juifs s’étaient saisis de l’homme que je t’envoie et ils allaient le tuere quand je suis intervenu avec la troupe. Je l’ai arraché f de leurs mains, car je venais d’apprendre qu’il était citoyen romaing.

28 Comme je voulais savoir de quoi ils l’accusaient, je l’ai fait comparaître devant leur *Grand-Conseilh.

29 J’ai constaté que leurs accusations portaient sur des questions relatives à leur *loii, mais que l’on ne pouvait lui imputerj aucune faute entraînant la peine de mort ou même la prison.

30 Mais je viens d’être informék d’un projet d’attentatl contre lui. C’est pourquoi je te l’envoie sans attendre, et je fais savoir à ses accusateursm que c’est devant toi qu’ils auront à porter plainte contre lui.

31 Conformément aux ordres reçus, les soldats emmenèrent Paul et le conduisirent pendant la nuit jusqu’à Antipatris.

32 Le lendemain, les légionnaires laissèrent les cavaliersn poursuivre seuls le chemin avec lui et ils revinrent à la citadelleo.

33 A leur arrivéep à Césaréeq, les cavaliers remirent la lettre au gouverneurr et lui présentèrent Paul.

34 Le gouverneur lut la lettre et demanda de quelle province il était originaire. Apprenant qu’il était né en Cilicies, il lui dit :

35 – Je t’entendrai quand tes accusateurst seront arrivés. Puis il donna ordre de le faire mettre en résidence surveilléeu dans le palais d’*Hérodev.