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2 Samuel 24

Le recensement coupable et la peste (1 Ch 21.1-17)

1 L’Eternel se mit de nouveau en colère contre les Israélites et il incita David à agir contre leurs intérêts en lui suggérant l’idée de faire le recensementd d’Israël et de Juda.

2 Alors le roi ordonna à Joaba, chef de son armée qui se trouvait près de lui : – Parcours, je te prie, toutes les tribus d’Israël, depuis Dan jusqu’à Beer-Shevab ; que l’on recensec le peuple, pour que je sache quel en est le nombre !

3 Joabd dit au roi : – Que l’Eternel, ton Dieu, rende le peuple cent fois plus nombreuxe et que mon seigneur le roi puisse encore le voir de ses yeux ! Mais pourquoi mon seigneur le roi désire-t-il faire pareille chose ?

4 Mais le roi maintint l’ordre donné à Joab et aux chefs de l’armée. Ils se mirent donc en route pour faire le recensement d’Israël.

5 Ils franchirent d’abord le *Jourdain et s’arrêtèrent près de Aroërf, au sud de la ville qui se trouve au fond de la vallée de Gad et près de Yaezerg.

6 De là, ils passèrent dans le territoire de Galaad et dans la région de Tahtim-Hodshi. Ils continuèrent jusqu’à Dan-Yaân et aux environs, vers Sidonh,

7 et arrivèrent à la forteresse de Tyri, puis ils allèrent dans toutes les villes des Hittitesj et des Cananéens. Ils parvinrent enfin au *Néguevk de Juda, à Beer-Sheval.

8 Ils parcoururent ainsi tout le pays et, au bout de neuf mois et vingt jours, ils regagnèrent Jérusalem.

9 Joab communiqua au roi le résultat du recensement du peuple : Israël comptait 800 000 hommes aptes à porter les armes et Juda 500 000m.

10 Soudain, David sentit son cœur battren parce qu’il avait ainsi recensé le peuple, et il dit à l’Eternel : – J’ai commis une grave fauteo en faisant cela ! Maintenant, Eternel, daigne pardonner la faute de ton serviteur car je reconnais que j’ai agi tout à fait comme un *insensép.

11 Quand David se leva le lendemain matin, l’Eternel s’adressa au prophèteq Gadr, attaché à la cour de David, en ces termes :

12 – Va dire à David : « Voici ce que déclare l’Eternel : Je t’impose l’un des trois châtiments suivants ; choisis l’un d’eux et je te l’infligerai. »

13 Gad se rendit donc chez David et lui communiqua le message ; il lui dit : – Que veux-tu que je fasse venir contre toi : sept années de famines dans ton pays, trois mois de déroute devant tes ennemis qui s’acharneront contre toi, ou trois jours de pestet dans ton pays ? Réfléchis donc et décide, puis dis-moi ce que je dois répondre à celui qui m’envoie.

14 David répondit à Gad : – Je suis dans un grand désarroi. Oh ! tombons plutôt entre les mains de l’Eternel, car ses compassionsu sont grandes ; mais que je ne tombe pas entre les mains des hommes.

15 L’Eternel fit donc sévir une épidémie de peste en Israël, depuis ce matin-là jusqu’au terme fixé. Elle sévit de Dan à Beer-Sheva, et fit périr soixante-dix mille personnesv.

16 L’*ange allait étendre sa main sur Jérusalem pour la dévaster, mais l’Eternel ne voulut pas ce malheurw et y renonça. Il ordonna à l’ange qui était en train de décimer le peuple : – Cela suffit maintenant ! Retire ta main ! L’ange de l’Eternelx se tenait alors près de l’aire d’Orna, le Yebousien, entre ciel et terre, son épée dégainée à la main.

17 En voyant l’ange qui frappait le peuple, David pria en disant : – Voici : c’est moi seul qui ai péché, c’est moi, le berger, qui ai commis une faute, mais ce pauvre troupeaua, qu’a-t-il fait de malb ? Frappe-moi donc plutôt, ainsi que ma famillec.

(1 Ch 21.18-26)

18 Ce même jour, Gad se rendit auprès de David et lui ordonna : – Monte à l’aire d’Ornad le Yebousien et dresses-y un autel à l’Eternel.

19 David s’y rendit comme l’Eternel le lui avait ordonné par l’intermédiaire de Gad.

20 Orna, qui était en train de battre du blé, regarda d’en haut et vit le roi et ses ministres venir vers lui, revêtus de vêtements d’étoffe grossière. Il sortit et se prosterna devant le roi, le visage contre terre,

21 et il demanda : – Pourquoi mon seigneur le roi vient-il vers son serviteur ? David lui dit : – Je viens t’acheter cette aire pour y bâtir un autel à l’Eternel afin que cesse le fléau qui sévit contre le peuplee.

22 Orna répondit à David : – Que mon Seigneur le roi prenne l’aire et qu’il offre ce qu’il jugera bon. Regarde : voici les bœufsf pour l’*holocauste, les herses et l’attelage des bœufs fourniront le bois.

23 O roi, je te donneg tout cela ! Puis il ajouta : Que l’Eternel ton Dieu accepte favorablement ton offrande !

24 Mais le roi lui déclara : – Non ! Je veux te l’acheter à son prix ; je n’offrirai pas à l’Eternel, mon Dieu, des *holocaustes qui ne me coûteraient rienh ! Et David acheta l’aire et les bœufs pour cinquante pièces d’argenti.

25 Il bâtit là un autelj à l’Eternel et y offrit des holocaustes et des sacrifices de communion. Ainsi l’Eternel se laissa fléchirk en faveur du pays, et la plaie fut détournée d’Israël.