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2 Samuel 15

Les intrigues d’Absalom

1 Après cela, Absalom se procura un chari et des chevaux ainsi qu’une garde personnelle de cinquante hommes qui couraient devant son char.

2 Il se levait de bon matin et se postait au bord de la route qui conduisait à l’entrée de la villej. Chaque fois que passait un homme qui se rendait auprès du roi pour demander justice à propos d’un litige, Absalom l’interpellait et lui demandait : – De quelle ville viens-tu ? L’autre répondait : – Ton serviteur est de telle tribu d’Israël.

3 Alors Absalom lui disait : – Ta cause est juste et tu es dans ton bon droit, mais vois-tu, personne ne t’écoutera chez le roik.

4 Puis il ajoutait : – Ah ! si je rendais la justice dans ce paysl ! Tous ceux qui seraient en litige ou en procès viendraient me trouver et je leur ferais justice !

5 Quand quelqu’un s’approchait pour s’incliner devant lui, il lui tendait la main, le saisissait et l’embrassait.

6 Absalom agissait ainsi envers tous ceux d’Israël qui se rendaient auprès du roi pour demander justice. De cette manière, il conquit insidieusementm les suffrages des gens d’Israël.

7 Au bout de quatre ans, Absalom dit au roi : – Permets-moi d’aller à Hébron pour accomplir un *vœu que j’ai fait à l’Eternel.

8 En effet, pendant son séjour à Gueshourn en Syrie, ton serviteur a fait ce vœuo : Si l’Eternel me laisse retourner à Jérusalem, je lui offrirai un sacrifice.

9 Le roi lui dit : – Va en paix ! Absalom partit donc et se rendit à Hébron.

10 De là, il envoya des émissaires dans toutes les tribus d’Israël pour dire : – Dès que vous entendrez une sonnerie de cora, vous pourrez dire : « Absalom est devenu roi à Hébron. »

11 Deux cents hommes de Jérusalem, invités par Absalom, partirent de bonne foi avec lui, sans se douter de ses intentions.

12 Pendant qu’Absalom offrait les sacrifices, il envoya chercher Ahitophelb, le Guilonite, conseiller de Davidc, dans la ville de Guilod. Ainsi la conjuration devint puissante et le parti d’Absalom fut de plus en plus nombreuxe.

David s’enfuit de Jérusalem

13 On vint annoncer à David que les Israélites prenaient parti pour Absalom.

14 Alors David dit à tous ses ministres qui étaient avec lui à Jérusalem : – Allons, fuyonsf au plus vite, sans quoi personne n’échappera à Absalomg. Hâtez-vous de partir, sinon il nous prendra de vitesse et nous rattrapera ; il nous précipitera alors dans le malheur et massacrera toute la population de la ville.

15 Les ministres lui dirent : – Quelle que soit la décision que prenne notre seigneur le roi, nous sommes là à sa disposition.

16 Le roi partit à pied, suivi de tous ses proches. Il ne laissa que dix épouses de second rangh pour garder le palais.

17 Il sortit accompagné de toute la population, et ils firent halte près de la dernière maison de la ville.

18 Tous ses fonctionnaires marchaient à ses côtés, ainsi que sa garde personnelle composée des Kérétiensi et des Pélétiens, tandis que les six cents Gathiens, qui l’avaient suivi depuis Gath, précédaient le roi.

19 Le roi demanda à Ittaïj, le chef des Gathiens : – Pourquoi veux-tu venir, toi aussi avec nous ? Rebrousse chemin et reste avec le nouveau roi ! Après tout, tu es un étrangerk ici et tu es en exil loin de ta patrie.

20 Tu n’es à mon service que depuis peu de temps, alors pourquoi t’entraînerais-je aujourd’hui dans une aventurel ? Moi-même je m’en vais sans savoir où. Retourne plutôt et emmène tes compagnons avec toi ! Que l’Eternel te témoigne sa grande bontém !

21 Mais Ittaï répondit au roi : – Aussi vrai que l’Eternel est vivant et que mon seigneur le roi est vivant, ton serviteur restera avec mon seigneur le roi partout où il ira, soit pour mourir, soit pour vivren.

22 David lui répondit : – C’est bon ! Va donc et passe devant ! Ittaï de Gath passa devant avec tous ses hommes et tous les membres de leurs familles.

23 A mesure que la troupe passait, toute la population du pays se lamentait à grands criso. Le roi franchit la vallée du Cédronp avec toute sa suite et s’avança sur la route qui mène au désert.

David laisse de fidèles serviteurs à Jérusalem

24 Tsadoqq vint aussi avec tous les lévites qui portaient le *coffrer de l’alliance de Dieu. Ils déposèrent le coffre de Dieu à terre tandis qu’Abiatars offrait des sacrifices jusqu’à ce que toute la population eut fini de sortir de la ville.

25 Mais le roi dit à Tsadoq : – Ramène le coffre de Dieu dans la ville. Si l’Eternel m’est favorable, il me fera revenir et me permettra de revoir le coffre ainsi que le sanctuairet.

26 Si, par contre, il déclare : « Je ne prends plus plaisir en toi », eh bien, qu’il me traite comme bon lui semblerau.

27 Le roi dit encore au prêtre Tsadoq : – N’es-tu pas un prophètev ? Retourne tranquillement dans la ville et que ton fils Ahimaats et Jonathanw, fils d’Abiatar, vos deux fils vous accompagnent.

28 Quant à moi, j’attendrai aux défilésx du désert jusqu’à ce que je reçoive un message de votre part qui me donne des nouvelles.

29 Ainsi Tsadoq et Abiatar rapportèrent le coffre de Dieu à Jérusalem et ils y restèrent.

30 Cependant David gravissait pieds nus et la tête voiléea la montée des Oliviers, il s’avançait en pleurant. Tous ceux qui l’accompagnaient s’étaient aussi voilé la tête et montaient en pleurantb.

31 On vint rapporter à David qu’Ahitophelc s’était joint aux conspirateurs autour d’Absalom. David s’écria : – O Eternel, rends les conseils d’Ahitophel inefficaces !

32 Lorsque David eut atteint le sommet de la colline où l’on adore Dieu, Houshaïd l’Arkiene, son conseiller personnel, vint à sa rencontre, son vêtement déchiré et la tête couverte de poussièref.

33 David lui dit : – Si tu me suis, tu me seras à chargeg.

34 Mais si, au contraire, tu retournes à la ville et si tu dis à Absalom : « Je suis ton serviteur, ô roi ! J’ai été jusqu’ici au service de ton père, mais maintenant c’est toi que je veux servirh », tu pourras contrecarreri en ma faveur les conseils d’Ahitophel.

35 De plus, tu auras l’appui des prêtres Tsadoq et Abiatar. Tu leur rapporteras tout ce que tu apprendras au palais royalj.

36 Leurs deux fils, Ahimaatsk, fils de Tsadoq, et Jonathanl, fils d’Abiatar, sont avec eux : vous me communiquerez par leur intermédiaire toutes les nouvelles que vous apprendrez.

37 Houshaïm, l’ami de David, retourna donc en ville au moment où Absalomn faisait son entrée à Jérusalem.