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2 Rois 19

Ezéchias consulte le prophète Esaïe

1 Lorsque le roi Ezéchias eut entendu leur rapport, il déchirah ses vêtements, se couvrit d’un habit d’étoffe grossière et se rendit au Temple de l’Eternel.

2 En même temps, il envoya Eliaqimi, qui avait la charge du palais, Shebna le secrétaire et les plus anciens des prêtresj, tous vêtus de vêtements d’étoffe grossièrek, chez le prophète Esaïel, fils d’Amots,

3 avec ce message : – Voici ce que te fait dire Ezéchias : « Ce jour est un jour d’angoisse, de châtiment et de honte. Nous sommes comme des femmes sur le point d’accoucherm qui n’auraient pas la force de mettre leur enfant au monde.

4 Peut-être l’Eternel, ton Dieu, prêtera-t-il attention à toutes ces paroles que l’aide de camp du roi d’Assyrie a prononcées de la part de son maître pour insultern le Dieu vivant. Peut-être l’Eternel ton Dieu le punira-t-ilo à cause des paroles qu’il a entendues. Intercède donc en faveur du restep de ce peuple qui subsiste encore. »

5 Les ministres du roi Ezéchias se rendirent donc chez Esaïe

6 qui leur dit : – Voici ce que vous direz à votre souverain : « Ainsi parle l’Eternel : Ne te laisse pas effrayerq par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les officiers du roi d’Assyrie m’ont outragér.

7 Le roi va recevoir une certaine nouvelles ; là-dessus, je lui ferai prendre la décision de retourner dans son pays où je le ferai mourir assassinét. »

Ezéchias reçoit une lettre de Sennachérib

8 L’aide de camp apprit que le roi d’Assyrie était parti de Lakishu et qu’il était en train d’attaquer Libnav. Il s’en retourna donc pour le rejoindre.

9 Peu après, le roi d’Assyrie reçut la nouvelle que Tirhaqa, le roi d’Ethiopie, s’était mis en campagne pour l’attaquer. Alors il envoya de nouveau des messagers à Ezéchias, avec ces instructions :

10 Vous direz à Ezéchias, roi de Juda : « Ne te laisse pas tromperw par ton Dieux en qui tu te confies s’il te dit que Jérusalem ne tombera pas aux mains du roi d’Assyrie.

11 Tu as toi-même appris comment les rois d’Assyrie ont traité tous les pays, comment ils les ont voués à la destruction complète. Crois-tu que toi seul tu y échapperais ?

12 Mes ancêtres ont détruit les villes de Gozâny, Harânz et Retseph, ils ont exterminé les descendants d’Eden qui vivaient à Telassar. Les dieux de ces pays ont-ils délivré ces gensa ?

13 Que sont devenus le roi de Hamath, d’Arpad, de Laïr, de Sepharvaïm, de Héna et d’Ivvab ? »

14 Ezéchias prit la lettrec de la main des messagers ; il la lut et se rendit au Temple de l’Eternel. Il la déroula devant l’Eternel

15 et il pria : – Eternel, Dieu d’Israël qui as ton trône au-dessus des *chérubinsd, c’est toi qui es le seul Dieue pour tous les royaumes de la terre, c’est toi qui as créé le ciel et la terre.

16 Eternel, prête l’oreillef et écouteg ! Eternel, ouvre les yeuxh et regarde ! Entends les paroles que Sennachérib a envoyé dire pour insulter le Dieu vivant.

17 Il est vrai, ô Eternel, que les rois d’Assyrie ont exterminé les autres nations et ravagé leurs pays,

18 et qu’ils ont jeté au feu leurs dieux, parce que ce n’étaient pas des dieuxa. Ils ont pu les détruire parce que ce n’étaient que des objets en bois ou en pierre fabriquésb par des hommes.

19 Mais toi, Eternel, notre Dieu, sauve-nousc maintenant de Sennachérib, pour que tous les royaumesd de la terre sachente que toi seul, Eternel, tu es Dieu.

La réponse de l’Eternel

20 Alors Esaïe, fils d’Amots, envoya à Ezéchias le message suivant : – Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël, que tu as priéf au sujet de Sennachérib, roi d’Assyrie.

21 Voici la parole que l’Eternel prononce contre luig : *Sion, la jeune filleh, n’a que mépris pour toi, | et se moque de toii. La fille de Jérusalem hoche la têtej à ton sujet.

22 Qui as-tu insulté ? Qui as-tu outragék | de ta voix arrogante, de ton regard hautain ? Moi, le Saint d’Israëll !

23 Car par tes messagers | tu as insulté le Seigneur, et tu as ditm : Grâce à mes nombreux charsn, moi j’ai gravi | les sommets des montagnes, j’ai pénétré | jusqu’au cœur du Liban ; pour y coupero | les cèdres les plus hauts et les plus beaux cyprès et parvenir | jusqu’au dernier sommet dans sa forêt la plus touffue.

24 J’ai fait creuser des puits | et j’ai bu l’eau de pays étrangers, j’ai asséché | sous les pas de mes troupes tout le delta du Nil.

25 Mais ne sais-tu donc pasp | que, moi, j’ai décidé | depuis longtemps | tous ces événements, et que, depuis les temps anciens, | j’en ai formé le planq ? A présent, j’accomplis | ce que j’ai résolu. Et ainsi je t’ai amené | à réduire en monceaux de ruinesr | des villes fortifiées.

26 Leurs habitants sont impuissantss, terrifiést, ils ont honte, ils sont comme l’herbe des champs, | comme la verdure des prés et l’herbe sur les toits, | flétrie avantu d’avoir mûri.

27 Mais moi je saisv quand tu t’assieds, | quand tu sors, quand tu rentres, quand tu t’emportes contre moi.

28 Oui, tu t’emportes contre moi ! Tes discours arrogants | sont parvenus à mes oreilles ; c’est pourquoi je te passerai | mon anneauw dans le nez | et je te riverai | mon morsx entre les lèvres, puis je te ferai retournery | par où tu es venu.

29 Quant à toi, Ezéchias, | ceci te servira de signez : Cette année-ci, on mangera | ce qu’a produit le grain tombéa, l’année prochaine, | ce qui aura poussé tout seul, mais la troisième année, | vous sèmerez, vous ferez des récoltes, et vous cultiverez la vigneb, | et vous en mangerez les fruits.

30 Alors les survivants, | ceux qui seront restésc | du peuple de Juda, seront de nouveau comme un arbre | qui plonge dans le sol | de nouvelles racinesd et qui porte des fruits.

31 Oui, à Jérusalem, | un reste surgirae, sur la montagne de *Sion, | se lèveront des rescapésf. Oui, voilà ce que fera l’Eternel | dans son ardent amour pour vousg.

32 C’est pourquoi voici ce que l’Eternel déclare au sujet du roi d’Assyrie : Il n’entrera pas dans la ville, aucun de ses archers | n’y lancera de flèche, il ne s’en approchera pas | à l’abri de ses boucliers et il ne dressera | aucun terrassement contre elle.

33 Il s’en retourneraa | par où il est venu, sans entrer dans la ville, l’Eternel le déclare.

34 Je protégeraib cette ville | et je la sauverai par égard pour moi-même | et pour mon serviteur Davidc.

La délivrance

(2 Ch 32.20-21 ; Es 37.36-38)

35 Cette nuit-là, l’*ange de l’Eterneld intervint dans le camp assyrien et y fit périr 185 000 hommes. Le lendemain matin au réveil, le camp était rempli de tous ces cadavrese.

36 Alors Sennachérib, roi d’Assyrie, leva le campf et repartit pour Niniveg, où il resta.

37 Un jour, pendant qu’il se prosternait dans le temple de son dieu Nisrok, ses fils Adrammélekh et Sarétser l’assassinèrent de leur épéei, puis s’enfuirent dans le pays d’Araratj. Un autre de ses fils, Esar-Haddônk, lui succéda sur le trône.