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2 Corinthiens 8

LA COLLECTE EN FAVEUR DES CHRÉTIENS DE JÉRUSALEM

L’exemple des Eglises de Macédoine

1 Nous voulons vous faire connaître, frères, la grâce que Dieu a accordée aux Eglises de *Macédoineg.

2 Elles ont été mises à l’épreuve par de multiples détresses, mais les croyants, animés d’une joie débordanteh et malgré leur extrêmei pauvreté, ont fait preuve d’une très grande générositéj.

3 Ils sont allés jusqu’à la limite de leurs moyensk, et même au-delà, j’en suis témoin ; spontanément

4 et avec une vive insistance, ils nous ont demandé la faveur de prendre partl à l’assistancem destinée à ceux qui, à *Jérusalem, appartiennentn à Dieuo.

5 Dépassant toutes nos espérances, ils se sont tout d’abord donnés eux-mêmes au Seigneurp et ensuite, conformément à la volonté de Dieuq, ils se sont mis à notre disposition.

6 Aussi avons-nous encouragér *Tites à mener à bonne fint chez vous cette œuvre de générosité qu’il avait si bien mise en trainu.

7 Vous êtes riches dans tous les domainesv, qu’il s’agisse de la foi, de la parole ou de la connaissancew, du zèle en toutes choses ou de l’amour qui, de nos cœurs, a gagné les vôtres ; cherchez donc aussi à exceller dans cette œuvre de générositéx.

8 Ce n’est pas un ordrey que je vous donnez, mais en mentionnant le zèle que d’autres ont déployé, je cherche à éprouver l’authenticité de votre amoura.

9 Car vous savez comment notre Seigneur Jésus-Christb a manifesté sa grâcec envers nous : lui qui était riched, il s’est fait pauvree pour vous afin que par sa pauvreté vous soyez enrichisf.

10 C’est donc un simple avisg que je vous donne et c’est ce qui vous convient : en effet, n’avez-vous pas été les premiers, dès l’an dernierh, non seulement à agir, mais à prendre l’initiative de ce projeti ?

11 Achevez donc à présent de le réaliser ; menez-le à terme, selon vos moyensj, avec le même empressement que vous avez mis à le déciderk.

12 Lorsqu’on donne de bon cœur, Dieu accepte ce don, en tenant compte de ce que l’on al, et non de ce que l’on n’a pasm.

13 Il n’est pas question de vous réduire vous-mêmes à l’extrémité pour que d’autres soient soulagés, il s’agit simplement de suivre le principe de l’égalité.

14 Dans la circonstance présente, par votre superflu, vous pouvez venir en aide à ceux qui sont dans le besoinn. Aussi, par leur superflu, ils pourront un jour subvenir à vos besoins. Ainsi s’établit l’égalité,

15 suivant cette parole de l’Ecriture : Celui qui avait ramassé beaucoup de manne n’en avait pas de trop, et celui qui en avait ramassé peu ne manquait de rieno.

Les personnes chargées de la collecte

16 Je remercie Dieup d’avoir inspiréq à Titer autant d’empressement pour vous que j’en ai moi-même.

17 Non seulement il a accepté ma proposition de se rendre chez vouss, mais il avait déjà décidé, avec un très grand empressement, de se rendre lui-même chez vouss.

18 Nous envoyons avec lui le frèret qui est apprécié dans toutes les Eglisesu pour son travail au service de la Bonne Nouvelle.

19 Il a, de plus, été désigné par le vote des Eglises pour être notre compagnona dans le voyage que nous entreprenons pour accomplir cette œuvre de générositéb. C’est pour la gloire du Seigneur lui-même et pour manifester notre souci pour les autres que nous accomplissons ce servicec.

20 Nous tenons à éviter toute critique quant à notre manière de nous occuper de ces sommes importantes.

21 En effet, nous avons à cœur d’avoir une conduite irréprochable, non seulement devant le Seigneur, mais aussi devant les hommesd.

22 Avec eux, nous envoyons encore ce troisième frère, dont nous avons eu bien des fois l’occasion d’apprécier le dévouement. Dans le cas présent, son empressement est d’autant plus vif qu’il a une pleine *confiance en vous.

23 Ainsi, je vous recommande *Titee comme mon compagnonf et mon collaborateurg auprès de voush, nos frèresi comme les délégués des Eglisesj, des hommes qui font honneur au Christ.

24 Donnez-leur donc la preuve, et par eux, à toutes les Eglises, que votre amour n’est pas un vain mot et que c’est à juste titre que nous nous sommes montrés fiersk de vous devant eux.