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2 Chroniques 34

Les réformes de Josias

(2R 22.1-2)

1 Josias avait huit ansl à son avènementm et il régna trente et un ans à Jérusalem.

2 Il fit ce que l’Eternel considère comme juste et suivit l’exemple de son ancêtre Davidn sans jamais s’en écarter ni d’un côté ni de l’autre.

(2R 23.4-20)

3 Dès la huitième année de son règne, alors qu’il était encore jeune, il entreprit de chercher à plaire au Dieuo de David, son ancêtre, et la douzième année, il se mit à purifier Juda et Jérusalem des hauts lieux, des pieux sacrés d’*Ashéra, des idoles de bois sculpté et des idoles en métal fondu.

4 On démolit en sa présence les autels des *Baals. On abattit les autels à parfums placés sur ces autels. Il coupa les pieux sacrésp d’*Ashéra, brisa les idoles sculptées ou fondues et les réduisit en poussière qu’il dispersa sur les tombes de ceux qui avaient offert des sacrifices à ces faux dieuxq.

5 Il brûla les ossementsr des prêtres des idoles sur leurs autels. C’est ainsi qu’il purifia Juda et Jérusalem.

6 Puis il passa dans les villes de Manassé, d’Ephraïm, de Siméon et jusqu’en Nephtali et fit de même dans les ruines aux alentours.

7 Il démolit les autels et les pieux sacrés d’*Ashéra, brisa les statues d’idoles et les réduisit en poussièrea. Il abattit tous les autels à parfums dans tout le pays d’Israël. Ensuite, il retourna à Jérusalem.

Le livre de la Loi redécouvert

(2R 22.3-7)

8 La dix-huitième année de son règne, afin de purifier le pays et le Temple, il envoya Shaphân, fils d’Atsalia, à Maaséyahou, le chef de la ville, et Yoah, fils de Yoahaz, l’archiviste, pour réparer le Temple de l’Eternel son Dieu.

9 Ces trois hommes se rendirent auprès du grand-prêtre Hilqiyab et lui remirent l’argent qui avait été apporté dans le Temple de Dieu, et que les lévites-portiers de l’entrée avaient collecté des tribus de Manassé et d’Ephraïm et du reste des Israélites du Nord, ainsi que de tout Juda et Benjamin, et des habitants de Jérusalem.

10 On remit cet argent aux entrepreneurs qui avaient la responsabilité des travaux dans le Temple de l’Eternel. Ceux-ci payaient les ouvriers qui effectuaient les travaux de restauration et de réparation dans le Temple.

11 Ils le donnaientc donc aux charpentiers et aux ouvriers du bâtiment pour l’achat de pierres de taille et du bois pour les poutres d’assemblage et la charpente que les rois de Juda avaient laissé tomber en ruinesd.

12 Ces hommes accomplissaient honnêtemente leur travail. Ils étaient placés sous la direction de Yahath et d’Abdias, des lévites de la lignée de Merari, et de Zacharie et Meshoullam de la lignée des Qehatites, chargés de la supervision des travauxf.

13 Les lévites étaient tous d’habiles musiciensg. Ils surveillaient les porteurs et dirigeaient tous les ouvriers des différents corps de métier dans chaque sorte de travail. D’autres lévites étaient secrétaires, intendants et portiers.

(2R 22.8-20)

14 Au moment où l’on retira du coffre l’argent qui avait été apporté au Temple de l’Eternel, le prêtre Hilqiya découvrit le livre de la Loi de l’Eternel transmise par Moïse.

15 Alors Hilqiya dit à Shaphân, le secrétaire : – J’ai trouvé le livre de la Loih dans le Temple de l’Eternel. Et Hilqiya remit le livre à Shaphân.

16 Celui-ci l’apporta au roi et lui fit un rapport : – Tes serviteurs, dit-il, ont fait tout ce qui leur a été commandé.

17 Ils ont versé l’argent qui se trouvait dans le Temple de l’Eternel aux responsables et aux entrepreneurs des travaux.

18 Puis il ajouta : Le prêtre Hilqiya m’a remis un livre. Et Shaphân se mit à en faire la lecture devant le roi.

Les conséquences d’une lecture

19 Lorsque Josias entendit le contenu de la Loii, il déchiraj ses vêtements.

20 Puis il convoqua Hilqiya, Ahiqam, fils de Shaphânk, Abdôn, fils de Michée, Shaphân, le secrétaire, et Asaya, l’un des ministres.

21 Allez consulter l’Eternel pour moi, leur dit-il, ainsi que pour le reste du peuple qui se trouve en Israël et en Juda, au sujet des enseignements du livre que l’on vient de retrouver. Car la colère de l’Eternell est bien grande. Elle s’est répandue sur nous parce que nos ancêtres n’ont pas obéi à la parole de l’Eternel et n’ont pas appliqué tout ce qui est écrit dans ce livre.

22 Hilqiya et ceux que le roi avait désignés se rendirent chez la prophétesse Houldam, femme de Shalloum, fils de Toqehath, et petit-fils de Hasra, responsable du vestiaire du Temple. Elle habitait à Jérusalem dans le nouveau quartier. Ils lui exposèrent la situation comme convenu.

23 Alors Houlda leur dit : – Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël : « Annoncez à l’homme qui vous a envoyés à moi :

24 L’Eternel dit : Je vais faire venir un malheurn sur cette contrée et sur ses habitantso en accomplissant toutes les malédictionsp inscrites dans ce livre que l’on a lu devant le roi de Juda.

25 En effet, parce qu’ils m’ont abandonnéq et qu’ils ont fait brûler des parfums à d’autres dieux, et parce qu’ils m’ont ainsi irrité par toute leur conduite, ma colère s’est répandue sur ce lieu et elle n’est pas près de s’apaiser.

26 Mais vous direz au roi de Juda qui vous a envoyés pour consulter l’Eternel : Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël : Tu as entendu les paroles contenues dans ce livre.

27 Ton cœur s’est laissé toucherr, tu t’es humiliés devant Dieu en entendant ce qu’il a décrété contre ce lieu et contre ses habitants. Tu t’es humilié devant moi, tu as déchiré tes vêtements et tu as pleuré devant moi. De mon côté, moi aussi, j’ai entendu ta prière – l’Eternel le déclare.

28 C’est pourquoi je te ferai rejoindre tes ancêtresa décédés et tu seras déposé paisiblement dans l’un de tes tombeaux, sans avoir vu tout le malheur que je vais amener sur cette contrée et sur ses habitantsb. » Les envoyés rapportèrent cette réponse au roi.

Le renouvellement de l’alliance avec Dieu

(2R 23.1-3)

29 Le roi Josias fit convoquer auprès de lui tous les responsables de Juda et de Jérusalem.

30 Puis il monta au Templec de l’Eternel, accompagné de toute la population de Juda et des habitants de Jérusalem, des prêtres, des lévites et de tous les gens du peuple, quelle que fût leur condition sociale. Devant tous, il lut tout ce qui était écrit dans le livre de l’alliance que l’on avait retrouvé au Temple de l’Eternel.

31 Il se tint debout sur l’estraded qui lui était réservée et, en présence de l’Eternel, il conclut cette alliancee avec lui par laquelle il s’engagea à être fidèle à l’Eternelf et à obéir à ses commandements, à ses lois et à ses ordonnances, de tout son cœur et de tout son être, et à appliquer toutes les clauses de l’alliance figurant dans ce livre.

32 Le roi fit aussi prendre ce même engagement à tous les gens qui se trouvaient à Jérusalem et dans le territoire de Benjamin. Et les habitants de Jérusalem se conformèrent aux termes de l’alliance de Dieu, du Dieu de leurs ancêtres.

33 Puis Josias fit disparaître toutes les idoles abominablesg dans tous les territoires appartenant aux Israélites. Il obligea tous les gens qui se trouvaient en Israël à servir l’Eternel leur Dieu. De cette manière, ils ne se détournèrent pas de l’Eternel, le Dieu de leurs ancêtres, durant toute la vie de Josias.