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2 Chroniques 32

La menace assyrienne

1 Après ces événements qui démontrèrent la fidélité d’Ezéchias envers Dieu, Sennachéribd, roi d’Assyrie, vint envahir le territoire de Juda. Il assiégea les villes fortifiées et ordonna d’en forcer les remparts.

2 Ezéchias, voyant que Sennachérib était venu avec l’intention d’attaquer Jérusaleme,

3 tint conseil avec ses ministres et ses officiers pour faire obturer les sources d’eau situées en dehors de la ville. Tous l’aidèrent

4 et beaucoup de gens se rassemblèrent. Ils bouchèrent toutes les sourcesf, y compris celle dont l’eau s’écoulait par un canal souterrain. « Pourquoi, disaient-ils, les rois d’Assyrie trouveraient-ils à leur arrivée de l’eau en abondance ? »

5 Ensuite, Ezéchias se mit courageusement à reconstruire toute la murailleg de la ville là où elle avait des brèches et il suréleva les tours. Il la doubla d’une seconde muraille à l’extérieur, renforça les terrassesh aménagées pour les cultures dans la cité de David. Il fit aussi fabriquer une grande quantité d’armesi et de boucliers.

6 Enfin, il établit des chefs militaires sur l’armée, puis il les rassembla autour de lui sur la place près de la porte de la ville pour les encourager. Il leur dit :

7 – Soyez forts et prenez couragej ! Soyez sans craintek, ne vous laissez pas effrayer par le roi d’Assyrie et les troupes nombreuses qui l’accompagnent ; car nous avons avec nous quelqu’un de plus puissant que luil.

8 Ce roi n’a avec lui qu’une force humainem, mais nous, nous avons avec nous l’Eterneln notre Dieu. Il viendra à notre secours et il combattra pour nouso. Alors toute la population fit confiance aux paroles d’Ezéchias, roi de Juda.

Le défi

(2R 18.17-35)

9 Après cela, Sennachérib, roi d’Assyrie, envoya une délégation à Jérusalem vers Ezéchias, roi de Juda, et vers tous ceux de Juda qui étaient dans Jérusalem pendant qu’il était lui-même devant Lakishp avec toutes ses forces. Il leur fit dire :

10 Voici ce que déclare Sennachérib, roi d’Assyrie : En quoi placez-vous votre confianceq, pour que vous restiez ainsi enfermés dans la forteresse de Jérusalem ?

11 Ne voyez-vous pas qu’Ezéchias vous tromper pour vous faire mourir de faim et de soif quand il dit : « L’Eternel, notre Dieu, nous délivrera du roi d’Assyrie ? »

12 N’est-ce pas précisément ce Dieu dont Ezéchias a fait disparaître les *hauts lieux et les autels, en disant aux habitants de Juda et de Jérusalem de rendre leur culte uniquements devant un seul autel et d’y brûler des parfums ?

13 Ne savez-vous pas ce que nous avons fait, moi et mes ancêtres, à tous les peuples des autres pays ? Les dieux de ces nations ont-ils pu délivrer leur pays de mon empriset ?

14 De tous les dieux de ces nations exterminées par mes ancêtres, quels sont ceux qui ont délivré leur peuple pour que votre Dieu soit capable de vous délivrer ?

15 Maintenant, ne vous laissez donc pas tromper par Ezéchiasa et qu’il ne vous abuse pas de cette manière ! Ne vous fiez pas à lui ! Car aucun dieu d’aucune nation ni d’aucun royaume n’a pu délivrerb son peuple de moi-même, ou de mes ancêtresc. Et vos dieux ne vous délivreront pas davantage de mon emprise !

16 Les envoyés de Sennachérib continuèrent à parler contre l’Eternel Dieu et contre Ezéchias son serviteur.

17 Sennachérib avait aussi écrit des lettresd outrageantese pour l’Eternel, le Dieu d’Israël, dans lesquelles il le prenait à partie disant : – Pas plus que les dieuxf des nations des autres pays n’ont délivré leur peuple de mon emprise, le Dieu d’Ezéchias ne délivrera son peuple de mon emprise.

18 Les envoyés crièrent d’une voix forte en hébreu, à l’adresse des habitants de Jérusalem qui étaient sur la muraille, afin de les effrayer et de les terroriser pour pouvoir s’emparer de la ville.

19 Ils parlèrent du Dieu de Jérusalem comme s’il s’agissait d’un dieu des nations païennes, simple ouvrage fabriquég par des hommes.

Dieu répond aux prières

(2R 19.35-37)

20 Le roi Ezéchias et le prophète Esaïe, fils d’Amots, se mirent à prier à ce sujet, et ils crièrent vers le cielh pour implorer du secours.

21 Alors l’Eternel envoya un *angei qui extermina dans le camp du roi d’Assyrie tous les vaillants guerriers, y compris les généraux et les officiers, si bien que le roi retourna dans son pays tout confus. Un jour, il pénétra dans le temple de son dieu, et ses propres fils l’y assassinèrent d’un coup d’épéej.

22 C’est ainsi que l’Eternel délivra Ezéchias et les habitants de Jérusalem de Sennachérib, roi d’Assyrie, et de tout autre ennemi. Il leur accorda la paix sur toutes leurs frontières.

23 Nombreux furent ceux qui apportèrent alors à Jérusalem une offrande à l’Eternel et de riches présentsk pour Ezéchias, roi de Juda. A la suite de ces événements, il acquit un grand prestige aux yeux de toutes les nations païennes.

La fin du règne d’Ezéchias

(2R 20.1-21)

24 A cette époque Ezéchias tomba très gravement malade. Il pria l’Eternel qui lui donna un signe prodigieuxl.

25 Mais Ezéchias ne se conduisit pas ensuite d’une manière qui marque sa reconnaissance pour cela ; au contraire, il devint orgueilleuxm et attira la colèren de l’Eternel sur lui, sur Juda et sur Jérusalem.

26 Alors Ezéchias s’humiliao de son orgueil et les habitants de Jérusalem firent de même, de sorte que l’Eternel ne fit pas éclater sa colère contre eux du vivant d’Ezéchiasp.

27 Ezéchias fut grandement comblé de richesses et de gloireq. Il se constitua des réserves d’argent, d’or, de pierres précieuses, de parfums et d’aromates, de boucliers et de toutes sortes d’objets précieux.

28 Il fit bâtir des entrepôts pour engranger les récoltes de blé, de vin nouveau et d’huile. Il construisit des étables pour toutes sortes d’animaux domestiques et aménagea des enclos pour ses troupeaux.

29 Il édifia des villes et eut des troupeaux nombreux de petit et de gros bétail, car Dieu lui avait donné d’immenses richessesr.

30 Ce fut aussi lui, Ezéchias, qui fit obturers l’issue supérieure des eaux de la source de Guihônt et les canalisau plus bas vers l’ouest de la cité de David. Ainsi, Ezéchias réussit dans toutes ses entreprises.

31 Cependant, lors de la visite des ambassadeurs des dirigeants babyloniensv envoyés pour s’informer sur le prodigew qui avait eu lieu dans le pays, Dieu l’abandonna à lui-même pour le mettre à l’épreuvex et savoir ce qui était réellement au fond de son cœur.

32 Les autres faits et gestes d’Ezéchias, et ses actes de piété sont cités dans la révélation du prophète Esaïe, fils d’Amots, et dans le livre des rois de Juda et d’Israël.

33 Ezéchias rejoignit ses ancêtres décédés, et on l’enterra dans la partie supérieure des tombeaux des descendants de David. Tout Juda et les habitants de Jérusalem lui rendirent les derniers honneurs. Son fils Manassé lui succéda sur le trône.