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2 Chroniques 26

Ozias est fidèle à l’Eternel et il est béni

(2R 14.21-22; 15.1-3)

1 Alors tout le peuple de Juda prit son filsg Ozias, âgé de seize ans, pour le proclamer roi à la place de son père Amatsia.

2 C’est lui qui ramena Eiloth sous la domination de Juda et qui la reconstruisit, après la mort du roi.

3 Ozias était âgé de seize ans à son avènement, et il régna cinquante-deux ans à Jérusalem. Sa mère se nommait Yekolia. Elle était de Jérusalem.

4 Il fit ce que l’Eternel considère comme juste, imitant en tout point son père Amatsia.

5 Il s’attacha à Dieu tant que vécut Zacharie qui lui enseignait comment révérer Dieuh. Aussi longtemps qu’il resta attaché à l’Eternel, Dieu lui accorda la réussitei.

6 Il fit campagne contre les Philistinsj et démolit les remparts de Gath, ceux de Yabné et ceux d’Ashdodk. Il fortifia plusieurs villes dans la région d’Ashdod et dans d’autres territoires philistins.

7 Dieu l’assista dans la lutte contre les Philistins, contre les Arabesl établis à Gour-Baal, et contre les Maonitesm.

8 Les Ammonitesn lui payèrent un tribut et sa renommée se répandit au loin jusqu’en Egypte, car il était devenu extrêmement puissant.

9 Ozias bâtit des tours fortifiées à Jérusalem au-dessus de la porte de l’Angleo, de la porte de la Valléep et à l’angle.

10 Il construisit aussi des tours de garde dans les régions de steppes et fit creuser beaucoup de citernes pour les nombreux troupeaux qu’il possédait. Il favorisa les agriculteurs dans le Bas-Pays et la plaine côtière, et les vignerons dans les régions montagneuses et sur le Carmel, car il aimait beaucoup la terre.

11 Il avait une armée bien entraînée. Pour aller au combat, elle avait été organisée en divisions d’après le nombre des hommes recrutés par le secrétaire Yeïel et le commissaire Maaséyahou, sous la direction de Hananiahou, haut fonctionnaire du roi.

12 2 600 chefs de groupes familiaux commandaient ces vaillants guerriers.

13 Ils avaient sous leurs ordres une armée de 307 500 combattants toujours prêts à engager le combat avec force pour défendre le roi contre ses ennemis.

14 A chaque campagnea, Ozias leur distribuait des boucliers, des lances, des casques, des cuirasses, des arcs et des pierres de fronde.

15 Il fit aussi fabriquer à Jérusalem des engins conçus par un artisan habile et destinés à être placés sur les tours et aux angles des murailles pour tirer des flèches et lancer de grosses pierres. Ainsi, sa renommée s’étendit au loin, car il fut merveilleusement aidé jusqu’à ce qu’il soit devenu puissant.

L’orgueil et la faute d’Ozias

16 Mais lorsqu’il fut devenu puissant, son cœur se gonfla d’orgueilb, ce qui entraîna sa pertec. Il fut rebelled à l’Eternel son Dieu car il pénétra dans son Temple pour offrir des parfumse sur l’autel des parfums.

17 Le prêtre Azariahouf entra derrière lui accompagné de quatre-vingts prêtres de l’Eternel, qui, avec courage,

18 s’opposèrent au roi Ozias et lui dirent : – Ce n’est pas à toi, Ozias, d’offrir l’*encens à l’Eternel, mais c’est réservé aux prêtresg, descendants d’Aaronh, qui ont été consacrés pour celai. Sors du sanctuaire, car tu commets un acte de rébellion et, de par l’Eternel Dieu, cet acte ne sera pas à ta gloire.

19 Alors Ozias, qui tenait un encensoir à la main, se mit en colère contre les prêtres. Au même moment, alors qu’il était là, dans le Temple de l’Eternel, près de l’autel des parfums, la lèpre apparutj sur son front en présence des prêtres.

20 Le grand-prêtre Azariahou et tous les prêtres le regardèrent et aperçurent des taches de lèpre sur son front. Ils l’expulsèrent immédiatement du Temple, tandis que lui-même se dépêchait de sortir parce que l’Eternel l’avait frappé.

(2R 15.5-7)

21 Le roi Ozias resta lépreux jusqu’au jour de sa mort et vécut dans une maison d’isolementk comme lépreux, tenu à l’écart du Temple de l’Eternel. Son fils Yotam avait la charge du palais royal et gouvernait le peuple du pays.

22 Le reste des faits et gestes d’Ozias, des premiers aux derniers, a été consigné par écrit par le prophète Esaïel, fils d’Amots.

23 Ozias rejoignitm ses ancêtres décédés et fut enterré auprès d’eux sur un terrain de sépultures, car on disait : « Il est lépreux. » Son fils Yotam lui succédan sur le trône.