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1 Samuel 9

Saül rencontre Samuel

1 Un homme de la tribu de Benjaminb nommé Qishc avait pour ancêtres en ligne ascendante : Abiel, Tseror, Bekorath et Aphiah, qui descendaient d’un Benjaminite. Qish était un vaillant guerrier.

2 Il avait un fils nommé Saül. C’était un beau jeune hommed, aucun Israélite n’avait plus belle allure que luie ; il les dépassait tous de la têtef.

3 Un jour, les ânessesg de son père s’égarèrent et Qish lui dit : – Mon fils, emmène l’un des serviteurs et pars à la recherche des ânesses !

4 Saül parcourut la région montagneuseh d’Ephraïm, puis le territoire de Shalishai sans les trouver. Ensuite ils traversèrent la région de Shaalim sans succès, puis le pays de Benjamin, toujours sans trouver les ânessesj.

5 Arrivés au territoire de Tsouphk, Saül dit au serviteur qui l’accompagnait : – Viens, nous allons rentrer, sinon mon père va s’inquiéterl à notre sujet sans plus penser aux ânesses.

6 Le serviteur lui répondit : – Attends, il y a justement dans cette ville un homme de Dieum très considéré ; tout ce qu’il annonce arrive immanquablementn. Allons le voir ! Peut-être nous indiquera-t-il par quel chemin continuer notre route.

7 D’accord, allons-y ! dit Saül. Mais qu’est-ce que nous apporterons à cet homme ? Nos provisions sont épuisées et nous n’avons aucun cadeauo que nous puissions offrir à l’homme de Dieu. Il ne nous reste plus rien.

8 Le serviteur lui répondit : – Il se trouve que j’ai encore sur moi une petite pièce d’argent, je la donnerai à l’homme de Dieu et il nous indiquera le chemin à prendre.

9 Autrefois en Israël, quand on allait consulterp Dieu, on disait : « Venez, allons chez l’homme qui reçoit des révélations ! » C’était là le nom par lequel on désignait ceux qu’on appelle aujourd’hui des « prophètes »q.

10 Saül dit à son serviteur : – Tu as raison ! Allons-y ! Et ils se dirigèrent vers la ville où habitait l’homme de Dieu.

11 Pendant qu’ils gravissaient la montée qui mène vers la ville, ils croisèrent des jeunes filles qui en descendaient pour aller puiserr de l’eau. Ils leur demandèrent : – L’homme qui reçoit des révélations est-il là ?

12 Oui, lui répondirent-elles, il est là-haut, droit devant vous ! Mais dépêchez-vous, il vient d’arriver en ville car il y a aujourd’hui un sacrifices pour le peuple sur le *haut lieut.

13 Dès que vous serez entrés dans la ville, vous allez le trouver avant qu’il monte sur le haut lieu pour le repas ; car le peuple ne se mettra pas à table avant son arrivée, parce que c’est lui qui doit béniru le sacrifice ; après cela, les invités prendront part au repas. Si vous montez tout de suite, vous le trouverez sûrement.

Dieu amène Saül auprès de Samuel

14 Ils montèrent donc à la ville. Au moment où ils y pénétrèrent par la porte, Samuel sortait dans leur direction pour monter au haut lieu.

15 Or, la veille, l’Eternel avait fait cette révélation à Samuel :

16 « Demain, à cette même heure, lui avait-il dit, je t’enverrai un homme du territoire de Benjamin, tu lui conféreras l’onctiona pour l’établir chefb de mon peuple Israël, et il le délivrerac des Philistinsd, car j’ai vu la misère de mon peuple, et j’ai entendu sa plaintee. »

17 Dès que Samuel aperçut Saül, l’Eternel l’avertit : – Voicif l’homme dont je t’ai dit qu’il gouvernerait mon peuple.

18 Saül aborda Samuel au milieu de la porte et lui demanda : – Peux-tu m’indiquer où est la maison de l’homme qui reçoit des révélations ?

19 Samuel lui répondit : – C’est moi cet homme qui reçoit des révélations ! Passe devant moi et montons au haut lieu. Ton serviteur et toi, vous mangerez avec moi aujourd’hui ; demain matin, je te laisserai repartir après avoir répondu à toutes les questions qui te préoccupent.

20 Quant aux ânessesg disparues il y a trois jours, ne t’en inquiète plus ; elles sont retrouvées. D’ailleurs, à qui est réservé tout ce qu’il y a de précieuxh en Israël ? N’est-ce pas à toi et à toute ta famille ?

21 Saül répliqua : – Que dis-tu là ? Ne suis-je pas un Benjaminite, de la plus petite des tribusi d’Israël, et ma famille n’est-elle pas la moins importantej de toutes celles de ma tribuk ? Pourquoi parles-tu donc de cette manière ?

22 Samuel emmena Saül et son serviteur et les fit entrer dans la salle du festin. Il les installa à la place d’honneur au milieu d’une trentaine d’invités.

23 Ensuite, il ordonna au cuisinier : – Sors pour lui le morceau de viande que je t’ai remis pour que tu le mettes de côté.

24 Le cuisinier apporta le gigotl et sa garniture et le déposa devant Saül pendant que Samuel lui dit : – Voici la part qui t’a été réservée. Sers-toi et mange, car, pour cette occasion, elle a été gardée exprès pour toi, lorsque j’ai invité le peuple. Ainsi Saül mangea avec Samuel ce jour-là.

25 Puis ils redescendirent ensemble du haut lieu à la ville, et Samuel s’entretint avec Saül sur la terrassem de sa maison.

Samuel confère la royauté à Saül et lui donne ses instructions

26 Le lendemain, au lever du jour, Samuel appela Saül sur la terrasse : – Mets-toi en route, et je prendrai congé de toi. Saül se leva et se mit en route. Il sortit en compagnie de Samuel.

27 Quand ils arrivèrent à la limite de la ville, Samuel dit à Saül : – Ordonne à ton serviteur d’aller devant nous. Le serviteur s’éloigna. – Maintenant, tiens-toi là et je te ferai savoir ce que Dieu a dit.