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1 Samuel 8

Les Israélites demandent un roi

1 Samuel, devenu vieux, confiac à ses fils l’administration de la justice en Israël.

2 L’aîné s’appelait Joël et le cadet Abiyad. Ils s’établirent à Beer-Shevae pour y rendre la justice.

3 Mais ilsf ne suivaient pas les traces de leur père : comme ils étaient corrompusg par l’amour de l’argent, ils acceptaient des pots-de-vinh et faussaienti le droit.

4 C’est pourquoi tous les responsablesj d’Israël se réunirent auprès de Samuel à Ramak.

5 Ils lui déclarèrent : – Te voilà devenu âgé, et tes fils ne suivent pas tes traces ; maintenant, établis sur nous un roil pour qu’il nous dirigem comme cela se fait dans toutes les autres nationsn.

6 Cette demande d’établir sur eux un roio pour les diriger déplutp à Samuel et il pria l’Eternel.

7 L’Eternel lui répondit : – Ecouteq ce peuple et accepte toutes leurs demandes. En effet, ce n’est pas toi qu’ils rejettentr, c’est moi : ils ne veulent plus que je règne sur euxs.

8 Ils agissent à ton égard comme ils n’ont cessé d’agir envers moi depuis le jour où je les ai fait sortir d’Egypte jusqu’à aujourd’hui : ils m’ont abandonnét pour rendre un culte à d’autres dieux.

9 Maintenant, fais donc ce qu’ils te demandent, mais avertis-les bien en leur faisant connaîtreu les droits du roi qui régnera sur eux.

Les droits du roi

10 Samuel rapportav au peuple qui lui demandait un roi toutes les paroles de l’Eternel.

11 Il leur dit : – Voilà quels seront les droits du roi qui régnera sur vous. Il prendraw vos fils pour en faire ses soldats et les affectera au servicex de ses chars de guerre et de ses chevaux, et ils auront à courir devant son char personnely.

12 Il choisira certains parmi eux pour en faire des officiers commandant de « milliers »z et de « cinquantaines ». Il en prendra d’autres pour labourer ses champs et récolter ses moissons, ou pour fabriquer ses armes et l’équipement de ses chars.

13 Il prendra vos filles comme parfumeuses, cuisinières et boulangères.

14 Il prendra vos champs, vos vignesa et vos meilleurs oliviers pour les donner à ses hauts fonctionnairesb.

15 Il prélèvera une redevance de dix pour centc sur les produits de vos champs et de vos vignes et il la distribuera à ses courtisans et à ses hauts fonctionnaires.

16 Il prendra vos serviteurs, vos servantes et vos jeunes gens vigoureux, et même vos ânes, et il s’en servira pour ses propres travaux.

17 Il prélèvera une bête sur dix dans vos troupeaux et vous deviendrez ses serviteurs.

18 Ce jour-là, vous vous lamenterez à cause du roi que vous aurez choisi, mais l’Eternel ne vous écoutera pasd.

19 Le peuple refusae de tenir compte des avertissements de Samuel. Les Israélites insistèrent en déclarant : – Qu’importe ! Nous voulonsf quand même un roig.

20 Nous voulons, nous aussi, être dirigés comme tous les autres peuplesh. Notre roi rendra la justice parmi nous et prendra notre commandement pour nous mener au combat.

21 Samuel écouta tout ce que disait le peuple et le rapportai à l’Eternel.

22 L’Eternel lui répondit : – Accorde-leur ce qu’ils te demandenta et établis un roi sur eux ! Puis Samuel dit aux gens d’Israël : – Que chacun retourne dans sa ville !