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1 Samuel 4

Le coffre de l’alliance aux mains des Philistins

1 Samuel transmettait à tout Israël la parole que l’Eternel lui adressait. [En ce temps-là, les Philistins se rassemblèrent pour faire la guerre à Israël et] les Israélites se mirent en campagne pour les affronter. Ils dressèrent leur camp près d’Eben-Ezero et les Philistins établirent le leur à Apheqp.

2 Les Philistins se rangèrent en ordre de bataille pour affronter les Israélites. Le combat s’amplifia, les Philistins défirent les Israélites et tuèrent dans leurs rangs environ quatre mille hommes sur le champ de bataille.

3 Lorsque le peuple regagna le camp, les responsables d’Israël se demandèrent : – Pourquoiq l’Eternel nous a-t-il fait battre aujourd’hui par les Philistins ? Allons chercher le *coffrea de l’alliance de l’Eternel à Silob et ramenons-le au milieu de nous pour qu’il nous délivrec de nos ennemis.

4 On envoya donc des gens à Silo et ils en ramenèrent le coffre de l’alliance de l’Eternel, le Seigneur des *armées célestes qui trône entre les *chérubinsd. Les deux fils d’Eli, Hophni et Phinéas, accompagnèrent le coffre de l’alliance de Dieu.

5 Dès que le coffre arriva au camp, tous les Israélites poussèrent de si grands cris de joiee que la terre en fut ébranlée.

6 En entendant ces acclamations, les Philistins se demandèrent ce que signifiaient ces grands cris dans le camp des Hébreux. Ils apprirent que le coffre de l’Eternel était arrivé au camp.

7 Alors ils prirent peurf car ils se disaient : – Dieu est venu dans le camp des Hébreux ! Et ils ajoutaient : Malheur à nous ! Il n’en était pas ainsi auparavant.

8 Malheur à nous ! Qui nous délivrera de ces dieux puissants ? Ce sont ces dieux-là qui ont infligég toutes sortes de coupsh aux Egyptiens dans le désert.

9 Philistins, soyez forts, soyez des hommes, sinon vous deviendrez les esclaves des Hébreux comme ils ont été les vôtresi. Soyez donc des hommes et combattez !

10 Les Philistins livrèrent bataille et Israël fut vaincuj. Chacun s’enfuit sous sa tente et ce fut une très lourde défaite : Israël perdit trente mille hommes.

11 Le coffre de Dieu fut pris par les Philistins et les deux fils d’Eli, Hophni et Phinéas, moururentk.

La mort d’Eli et de sa belle-fille

12 Un homme de Benjaminl s’échappa du champ de bataille et courut jusqu’à Silo le jour même ; il avait déchiré ses vêtements et couvert sa tête de poussièrem en signe de deuil.

13 Au moment où il arriva, Elin était assis sur son siège, aux aguets près de la route, car il était très inquiet au sujet du coffre de Dieu. L’homme vint annoncer la nouvelle dans la ville, et tous les habitants se mirent à pousser de grands cris.

14 Quand Eli entendit ces cris, il demanda : – Que signifie ce tumulte de la foule ? L’homme se dépêcha de venir lui annoncer la nouvelle.

15 Or Eli était âgé de quatre-vingt-dix-huit ans, il avait les yeux éteintso, il était complètement aveugle.

16 L’homme dit à Eli : – J’arrive du champ de bataille. Je m’en suis enfui aujourd’hui même. – Et que s’est-il passé, mon fils ? lui demanda Eli.

17 Le messager lui répondit : – Israël a pris la fuite devant les Philis-tins ; nous avons subi une terrible défaite ; même tes deux fils Hophni et Phinéas sont mortsp, et le *coffre de Dieu a été prisq.

18 Lorsque le messager fit mention du coffre de Dieu, Eli tomba de son siège à la renverse, à côté de la porte du sanctuaire, il se brisa la nuque et mourut, car il était âgé et lourd. Il avait dirigér Israël pendant quarante anss.

19 Quand sa belle-fille, la femme de Phinéas qui arrivait au terme de sa grossesse, entendit que le coffre de Dieu avait été pris et que son beau-père ainsi que son mari étaient morts, elle chancela et, brusquement prise de contractions, elle accoucha.

20 Comme elle était près de mourir, les femmes qui l’entouraient lui dirent : – Rassure-toi : c’est un garçon. Mais elle y fut indifférente et ne répondit rien.

21 Elle donna à l’enfant le nom d’I-Kabodt (Plus de gloire), en expliquant : – La gloire divineu a quitté Israël. Elle pensait au coffre de Dieu qui avait été pris, à son beau-père et à son mari.

22 Elle s’écria encore : – Oui, la gloirev a quitté Israël, car le coffre de Dieu a été prisw.