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1 Samuel 23

David délivre la ville de Qeïla

1 On vint prévenir David que les Philistins avaient attaqué la ville de Qeïlaa et qu’ils pillaient les céréales sur les airesb.

2 David consultac l’Eternel pour savoir s’il devait aller attaquer les Philistins et s’il les vaincrait. L’Eternel lui répondit : – Va, tu battras les Philistins et tu délivreras Qeïla.

3 Mais les hommes de David répondirent : – Déjà ici, dans le territoire de Juda, nous vivons constamment dans la crainte, qu’est-ce que ce sera si nous allons à Qeïla nous battre contre les bataillons des Philistins ?

4 David consultad une nouvelle fois l’Eternel qui lui répondit : – Mets-toi en route, va à Qeïla, car je te donne la victoiree sur les Philistinsf.

5 David marcha donc avec ses hommes sur Qeïla et ils attaquèrent les Philistins. Ils s’emparèrent de leurs troupeaux et leur infligèrent une lourde défaite. Ainsi David délivra les habitants de Qeïla.

6 Il faut dire que quand Abiatarg, fils d’Ahimélek, s’était enfui auprès de David à Qeïla, il avait emporté avec lui l’*éphodh servant à consulter l’Eternel.

7 On fit savoir à Saül que David était allé à Qeïla ; alors il s’écria : – Dieu l’a livré en mon pouvoiri, car il s’est lui-même enfermé dans un piège en entrant dans une ville qui a des portes et des verrousj.

8 Il mobilisa tous ses hommes pour marcher sur Qeïla et assiéger David et sa troupe.

9 David apprit quel mauvais dessein Saül méditait contre lui. Aussi demanda-t-il au prêtre Abiatark d’apporter l’éphodl.

10 Il pria : – Eternel, Dieu d’Israël, ton serviteur a appris que Saül s’apprête à marcher sur Qeïla pour détruire la ville à cause de moi.

11 Les autorités de Qeïla me livreront-elles à lui ? Saül viendra-t-il vraiment comme ton serviteur l’a entendu dire ? Eternel, Dieu d’Israël, je t’en prie, informe ton serviteur. L’Eternel répondit : – Il viendra.

12 David ajouta : – Les autorités de Qeïla me livreront-elles à Saül, moi et mes hommes ? L’Eternel répondit : – Oui, elles vous livrerontm.

13 Alors David se mit en route avec sa troupen d’environ six cents hommes et ils quittèrent Qeïla, marchant à l’aventure. On informa Saül que David avait quitté Qeïla et il renonça à son expédition.

La visite de Jonathan

14 David gagna la région désertiqueo de Ziphp et s’installa dans des refuges escarpés de la montagne. Saül le cherchaitq jour après jour ; mais Dieu ne le fit pas tomber entre ses mainsr.

15 David s’aperçut que Saül s’était mis en campagne pour lui ôter la vies, et il resta dans le désert de Ziph du côté de Horsha.

16 Jonathan, le fils de Saül, se mit en route et se rendit auprès de David à Horsha pour l’encourager en affermissant sa confiancet en Dieu.

17 Il lui dit : – Sois sans crainte ! Mon père ne réussira pas à mettre la main sur toi ; tu régnerasu sur Israël, et moi je serai au second rang près de toi ; mon père lui-même sait bien qu’il en sera ainsi.

18 Tous deux renouvelèrent leur pactev d’amitié devant l’Eternel. David resta à Horsha et Jonathan rentra chez lui.

David échappe de peu à Saül

19 Quelques hommes de Ziphw allèrent trouver Saül à Guibéa pour lui dire : – Sais-tu que David se tient cachéx dans notre région dans des refuges escarpés à Horsha, dans les collines de Hakilay au sud des steppes ?

20 Maintenant, ô roi, quand tu le désireras, viens, et nous nous chargerons de te le livrerz.

21 Saül répondit : – Vous êtes bénisa par l’Eternel, vous qui avez eu pitiéb de moi !

22 Allez donc, confirmez vos renseignements, observez et tenez-vous au courant de ses déplacements, sachez qui l’a vu dans ces endroits-là, car on m’a dit qu’il est très rusé.

23 Repérez toutes ses cachettes, et revenez me voir avec des informations sûres ; alors j’irai avec vous, et s’il est dans le pays, je fouillerai au besoin chaque recoin du territoire de Juda pour le chercherc.

24 Les gens de Ziph quittèrent Saül et repartirent chez eux, précédant le roi. David et ses hommes se trouvaient au désert de Maônd, dans la plaine qui se trouve au sud des steppese.

25 Saül partit à sa recherche avec ses hommes. On en informa David, et il descendit dans un endroit rocheux du désert de Maôn où il s’installa. Saül l’apprit et se mit à le poursuivre dans cette région.

26 Saül marchait sur l’un des flancs de la montagne, tandis que David et ses hommes s’enfuyaient sur le flanc opposé. David précipitait sa marche pour échapper à Saüla. Mais déjà le roi et ses hommes les cernaient et allaient les capturer.

27 Alors un messager vint dire à Saül : – Reviens tout de suite, car les Philistins ont fait une incursion dans le pays.

28 Aussitôt Saül cessa de poursuivre David pour aller affronter les Philistins. C’est pourquoi on a appelé cet endroit le Rocher des Séparations.