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1 Samuel 2

Le cantique d’Anne

1 Alors Anne prononça cette prièrel : La joie remplit mon cœurm, | c’est grâce à l’Eternel ; oui, grâce à l’Eternel, | mon front s’est relevén et j’ai de quoi répondre | à ceux qui me blessaiento. Oui, je jubile, | car Dieu m’a secourue.

2 Nul ne l’égalep. | L’Eternel seul est saintq, et, à part lui, | il n’y a pas de Dieu, pas de rocherr | semblable à notre Dieu.

3 Que cessent donc, | vos paroles hautaines et les bravades | sortant de votre bouches ! Car l’Eternel | est un Dieu qui sait toutt, c’est lui qui pèseu | les actes des humainsv.

4 Voilà brisé | l’arc des guerriersw ! Ceux qui chancellent | sont armés de vigueurx.

5 Tous les repus | s’embauchent pour du pain, les affamésy | seront comblés de biens et la stérilez | met sept enfants au monde, alors que celle | qui en avait beaucoup | sera flétrie.

6 C’est l’Eternel | qui fait mourir et vivrea, il fait descendre | dans le séjour des morts | et en fait remonterb.

7 L’Eternel seul | dépouille et enrichitc, il humilie, | et il élève aussid.

8 De la poussièree, | il arrachef le pauvreg, et il relève | l’indigenth de la fange pour l’installer | au milieu des puissants et lui donner | une place d’honneuri. A l’Eternel | sont les fondementsj de la terre, et c’est sur eux | qu’il a posé le monde.

9 Il gardera | les pasa de ses fidèlesb, mais les *méchants | périront dans la nuitc, car aucun homme | n’est vainqueur par la forced.

10 Ceux qui contestent | contre Dieu sont brisése. Du haut du ciel, | il tonneraf contre eux. Il jugerag | les confins de la terre ; il donnera | la puissanceh à son roi et il élèvera | l’homme qui, de sa part, | a reçu l’onction d’huile.

11 Après cela, Elqana retourna chez lui à Ramai, et le jeune garçon fut au servicej de l’Eternel auprès du prêtre Eli.

Des prêtres corrompus

12 Les fils d’Eli étaient des vauriens qui ne se souciaient pas de l’Eternel.

13 En effet, voici comment ils agissaient à l’égard du peuple. Chaque fois que quelqu’un offrait un sacrifice, au moment où la viandek cuisait, un de leurs serviteurs arrivait, une fourchette à trois dents à la main.

14 Il piquait dans la casserole, la marmite, le chaudron ou le pot, et prenait pour le prêtre tout ce que la fourchette ramenait. C’est ainsi qu’ils procédaient envers tous les Israélites qui venaient à Silo.

15 Et même parfois, avant que l’on fasse brûler la graisse, le serviteur du prêtre arrivait et disait à l’homme qui offrait le sacrifice : – Donne-moi de la viande à rôtir pour le prêtre, car il n’acceptera de toi que de la viande crue, il ne veut pas de viande cuite.

16 Si l’offrant objectait : « Il faut d’abord brûler la graissel, ensuite tu pourras prendre ce que tu voudras », le serviteur lui répondait : – Tu m’en donnes immédiatement, sinon j’en prends de force.

17 Le péché de ces jeunes gens était très grave aux yeux de l’Eternel, car ils profanaient les offrandes faites à l’Eternelm.

Samuel et ses parents

18 Mais Samuel accomplissait son servicen en présence de l’Eternel. Ce jeune garçon était vêtu d’un vêtement de lino semblable à ceux des prêtres.

19 Chaque année, sa mère lui confectionnait un petit vêtement qu’elle lui apportait quand elle venait avec son mari offrir le sacrifice annuelp.

20 Eli bénit Elqana et sa femme en disant : – Que l’Eternel t’accorde d’autres enfants de cette femme pour remplacer celui qu’elle a consacré à l’Eternel ! Puis ils repartirent chez eux.

21 L’Eternel intervint en faveur d’Anneq : elle fut plusieurs fois enceinte et mit au monde trois fils et deux filles, tandis que le jeune Samuel grandissaitr dans la présence de l’Eternel.

Eli et ses fils

22 Eli était très âgé. Il entendait dire comment ses fils agissaients envers les Israélites, et même qu’ils couchaient avec les femmest qui se rassemblaient à l’entrée de la *tente de la Rencontre.

23 Il leur dit : – Pourquoi agissez-vous ainsi ? J’apprends de tout le peuple votre mauvaise conduite.

24 Cessez donc, mes fils, car ce que j’entends raconter n’est pas beau. Vous détournez de la bonne voie le peuple de l’Eternel.

25 Si un homme pèche contre un autre, Dieu est là pour arbitrer, mais si quelqu’un pèche contre l’Eternel lui-même, qui interviendrau en sa faveur ? Mais les fils ne tinrent aucun compte de l’avertissement de leur père, car l’Eternel voulaitv les faire mourir.

26 Le jeune Samuel continuait à croîtrew et il gagnait de plus en plus la faveur de Dieu et celle des hommesx.

L’Eternel annonce le châtiment à Eli

27 Un jour, un homme de Dieuy vint trouver Eli et lui dit : – Voici ce que déclare l’Eternel : « Est-ce que je ne me suis pas clairement fait connaître à tes ancêtres et à leur famille quand ils vivaient encore en Egypte, esclaves du pharaon ?

28 Je les ai choisisa parmi toutes les tribus d’Israël pour qu’ils exercent le sacerdoce pour moi en offrant les sacrifices sur mon autel, en brûlant l’*encensb, et pour qu’ils portent le vêtement sacerdotalc devant moi. Je leur ai attribué une part de viande de tous les sacrificesd consumés par le feu offerts par les Israélites.

29 Pourquoi donc méprisez-vous les sacrifices et les offrandese qui me sont destinés et que j’ai ordonné d’offrir dans ma demeuref ? Pourquoi honores-tu tes fils plus que moi en vous engraissant des meilleurs morceaux des sacrifices que mon peuple Israël vient m’offrir ? »

30 Puisqu’il en est ainsi, voici ce que moi, l’Eternel, le Dieu d’Israël, je déclare : « J’avais promis à ta famille et à celle de tes ancêtres que vous seriez toujoursg chargés du service devant moi. Mais à présent, moi l’Eternel, je le déclare : c’est fini ! Car j’honorerai ceux qui m’honorenth, mais ceux qui me méprisenti seront à leur tour couverts d’opprobrej.

31 Voici que le temps va venir où je briserai ta vigueur et celle de ta famille, de sorte qu’on n’y trouvera plus de vieillardk.

32 Alors que tout ira bien pour Israël, tu verras la détressel au sujet de ma demeure et personne n’atteindra plus jamais un âge avancé dans ta famillem.

33 Cependant, je maintiendrai l’un des tiens au service de mon autel, mais ce sera pour épuiser tes yeux à pleurer et pour t’affliger, et tous tes descendantsn mourront dans la force de l’âge.

34 Ce qui arrivera à tes deux fils, Hophni et Phinéas, sera pour toi un signeo : ils mourront tous deuxp le même jourq.

35 Ensuite, je me choisirai un prêtre fidèler qui agira selon ma pensée et mes désirs. Je lui bâtirai une dynastie qui me sera fidèle et qui officiera en présence du roi auquel j’aurai accordé l’onctions.

36 Ceux qui subsisteront dans ta famille viendront se prosterner devant lui pour obtenir une obole et un morceau de pain, et ils lui dirontt : De grâce, accorde-nous une charge sacerdotale quelconque à côté de toi, pour que nous ayons du moins quelque chose à mangeru. »